La más devastadora de las epidemias que afectó a gran parte de Asia y a Europa, y que según las versiones más aceptadas en 1348-49 habría causado la muerte del 30% de la población europea, fue la llamada PESTE NEGRA de mediados del siglo XIV. El agente patógeno fue una bacteria identificada hacia fines del siglo XIX y transmitida por ratas y pulgas. Se produjeron varios rebrotes localizados a lo largo de más de doscientos años. En Italia, país en que existían registros demográficos, entre 1600 y 1650 la población declinó de 13.1 a 11.4 millones, se supone que mayormente por esa causa. Hubo una epidemia de la misma enfermedad en Inglaterra en 1665-1666, yuna final en Marsella a comienzos del siglo XVIII.

China fue igualmente azotada por grandes epidemias que causaron descensos catastróficos de su población en los primeros siglos de nuestra era.3 En el caso de Japón, misioneros budistas que arribaron en el siglo VI d.C. habrían traído consigo gérmenes que provocaron varias epidemias devastadoras que se prolongaron hasta el siglo VIII. A comienzos del siguiente apareció otra igualmente mortífera, posiblemente la PESTE BUBONICA procedente de China.

El caso más impresionante de una catástrofe demográfica es seguramente el de la causada entre las poblaciones indígenas de América a partir de la llegada deColón en 1492. Éstas tenían una mayor susceptibilidad a enfermedades que eran endémicas entre los europeos.

A pesar de que entre los europeos había enfermedades, como la viruela, en que las tasas de mortalidad estaban entre el 20 y el 40%, ninguno de los casos antes citados tuvo la misma proporción devastadora, es decir, de epidemias que mataran a la mayor parte de la población en pocos años. Eso fue lo que ocurrió en las islas del mar Caribe como Cuba, La Española (actualmente Haití y República Dominicana), México y América Central. Las enfermedades que trajeron los europeos incluyeron la viruela, sarampión, tifus, gripa y resfriado común. Hay [continua]

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(2012, 02). ¿Cuales son las peores epidemias que han afectado a lo largo de la historia?. BuenasTareas.com. Recuperado 02, 2012, de http://www.buenastareas.com/ensayos/Cuales-Son-Las-Peores-Epidemias-Que/3430142.html

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