Cuando los cientificos conocen el pecado

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CUANDO LOS CIENTIFICOS CONOCEN EL PECADO

En una reunión con el presidente Harry S. Truman en la posguerra, J. Robert Oppenheimer director científico del "Proyecto Manhattan" de armas nucleares-comento lúgubremente que los científicos tenían las manos manchadas de sangre, que habían conocido el pecado. Más tarde, Truman comunicó a sus ayudantes que no quería ver más nunca a Oppenheimer. Aveces se castiga a los científicos por hacer el mal y a veces por advertir de los malos usos a que se pueda aplicar la ciencia.

Es más frecuente la crítica de que tanto la ciencia como sus productosson moralmente neutrales, éticamente ambiguos, aplicables por igual al servicio del mal y del bien. Es una vieja acusación.

Proporciona un caso histórico importante: la carrera del físico nacido enHungría Edward Teller. Teller quedo marcado de joven por la revolución comunista de Bela Kun en Hungría, en la que se expropiaron las propiedades de familias de clase media como la suya, y por lapérdida de una pierna en un accidente de tránsito, que le produciría un dolor permanente. Sus primeras contribuciones iban de las reglas de selección de la mecánica cuántica y la física de estado sólido ala cosmología. Fue él quien acompañó al científico Leo Szilard a ver a Albert Einstein cuando se encontraba de vacaciones en Long Island en Julio de 1939. Una reunión que llevo a la carta histórica deEinstein al presidente Roosevelt en la que apremiaba, a la vista de los acontecimientos científicos y políticos de la Alemania nazi,
a desarrollar una bomba de fisión o "atómica". Reclutado paratrabajar en el "proyecto Manhattan", Teller llegó a Los Álamos y poco después se negó a colaborar... no porque le desesperara lo que podría llegar a ser una bomba atómica, sino por el contrario: porquequería trabajar en un arma mucho más destructiva, la bomba de fusión, termonuclear o de hidrógeno. (Si bien la bomba atómica tiene un límite superior práctico en su rendimiento o energía destructiva,...
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