Cuando todos los libros

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Cuando todos los libros sean electrónicos
Ricardo Nudelman
Librero y editor

o no sé si existirá un tema en el mundo editorial actual que se haya debatido y escrito más que del incierto futuro del libro impreso por la irrupción del libro electrónico. Así en general, «el libro electrónico», aún en idioma español. En todos los periódicos, revistas, blogs, etc., se publicaron en los últimos tresaños una cantidad de material que, por lo menos a mí, ha llegado a hartarme. Trataré de destacar los temas más importantes que creo que salen del debate, y que me parece que sobre ellos vale la pena reflexionar, una vez más.

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«Los libros electrónicos han llegado para quedarse». Seguro, pero, y los otros, ¿deben irse? ¿A partir de cuándo? ¿Voy preparando las cajas? No nos asustemos nipensemos que algo terrible habrá de suceder. Ya existen los libros electrónicos, sin duda, pero es mejor aclarar cómo están las cosas en la realidad. El total de libros vendidos en Estados Unidos en 2009, en el medio de la gran crisis, alcanzó la fabulosa suma de 24.000 millones de dólares. Ese año, las ventas de libros electrónicos llegaron a los 313 millones de dólares. Poco más del 2% de las ventasde libros. En 2010, la cantidad de libros electrónicos vendidos subió a casi el 9%. Un crecimiento muy grande, por cierto (los datos son tomados de un informe del GIE, Grupo Interamericano de Editores). La cabeza de una noticia que aterrorizó a gran parte del mundo editorial, y que apareció en muchos periódicos, decía: «Amazon vendió este año más libros electrónicos que libros de papel». Sinembargo, leyendo la noticia completita uno venía a enterarse que se trataba de la venta de más libros electrónicos que novedades impresas en papel y empastados. La directora de la sucursal mexicana de una gran empresa editorial española repitió en una conferencia el título de la noticia como argumento fuerte para aterrorizar a los editores que asistimos a un congreso reciente celebrado en Santiago deChile,
JAQUE O GAMBITO 7

y todo el mundo se lo tragó como bocadillo de jamón ibérico, sin la satisfacción del jamón. En los demás países «avanzados» del mundo, la publicación y venta de libros electrónicos en sus idiomas nacionales recién ha comenzado y las cifras son todavía poco representativas. En el área idiomática que nos corresponde, la del idioma español, se habló y publicó mucho sobreel tema, pero casi nada se ha hecho. Hace unos meses, un grupo de importantes editoriales españolas lanzaron el portal Libranda, y seguramente gastaron más dinero en el lanzamiento, la publicidad, los canapés y bebidas del coctel, que en la investigación y desarrollo para que el sitio funcionara debidamente, tuviera una cantidad apreciable de libros electrónicos ofrecidos y la posibilidad de queel usuario pudiera navegar amigablemente por Libranda para elegir y comprar. Un verdadero papelón que ya se está normalizando. Y ahora la pregunta fatal: una vez que los libros electrónicos lleguen efectivamente y se queden flotando por allí para que podamos comprarlos y meterlos en nuestros dispositivos electrónicos de lectura, ¿qué pasará con nuestras queridas librerías de libros impresos enpapel? Hagamos un poco de historia. Hace ya varios años que Amazon viene haciendo «la» historia. Fundada en 1995, durante sus primeros años sufrió grandes pérdidas. Pero ya en 2005, a diez años de su fundación, facturó 7 mil millones de dólares. Y para 2010 esperan cerrar con una venta total de 12 mil millones. ¿Por qué –teniendo a la vista esta experiencia sorprendente– nunca logramos hacer un Amazonen español? Sabemos que hay centenares de páginas en toda América Latina y España de librerías (que proclaman falsamente que tienen todos los libros en español, pero que en realidad solo venden lo que tienen en existencia). Yo pienso que no hay una empresa en el mundo editorial de habla española que sea capaz de invertir lo necesario y tener la eficiencia suficiente como para montar un sitio...
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