Cuento del papel

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| Cuento del papel |
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Extraído del libro: El ABC de la conservación de obras de arte hechas en papel & Cuento del papel
Editorial Arte, Caracas 1978. 
Autor: Miguel G. Arroyo C.De acuerdo con relatos antiguos y contemporáneos, el papel fue inventado en el año 105 de nuestra era por un inteligente eunuco chino llamado T'sai Lun. Enemigo de todas las formas del despilfarroy obsesionado por la idea de encontrarle utilidad a los retazos que quedaban de las telas empleadas para escribir, T'sai Lun tomó una buena porción de esos sobrantes, los humedeció, los batió hasta casi desintegrarlos, los sumergió en una cuba con agua y recogió la pasta que así había obtenido en cedazos de cáñamo o bambú preparados de antemano. Cuando el agua se hubo colado, lo que quedó en lasuperficie de sus cedazos fue una capa de fibras libremente entretejidas que, luego de ser prensadas y secadas, mostraron que podían mantenerse en cohesión. Otros relatos nos aseguran que no fue el ahorrativo T'sai Lun, sino un severo General de los Ejércitos del Emperador Ch'in Shih-Huang-Ti, el que 'verdaderamente' inventó el papel en los alrededores del año 206 antes de nuestra era. Para fortunade escolares y de 'scholars', este General llevaba el fácilmente pronunciable nombre de Mong-Tien.También pueden hallarse narraciones en las que T'sai Lun no aparece como eunuco -al menos no se le mencionaba como tal- sino como Ministro de Agricultura del Emperador Ho Ti, o como Alto Oficial del Gran Imperio, y otras en las que Mong-Tien inventa la brocha y no el papel. Una parte de laresponsabilidad por tan disímiles versiones corresponde al propio Emperador Ch'in Shih-Huang-Ti, pues fue él quien en el año 213 antes de Cristo ordenó que se quemasen los archivos imperiales y que se añadiesen a la pira los documentos y escritos dejados por Confucio. Quería -según lo dice Toynbee- oficializar la lengua, unificar el lenguaje y acabar con la confusión y el Confucionismo. Sin embargo laconfusión ha subsistido, y en tal medida que llega uno a pensar que con un poco de paciencia y de determinación, no sería imposible encontrar un relato en el que Mong-Tien figurase como eunuco y T'sai Lun como General, pues según parece (y a ello podemos atribuirle otra parte de la responsabilidad) estos nombres, rangos, condiciones, brochas y papeles, han quedado confundidos -y mezclados- en lamemoria de quienes a lo largo de los siglos han venido registrando -en papel- estos inolvidables sucesos. Mas, ante éstas y otras controversiales descripciones relativas a la historia del papel, el lector ya descorazonado -pero no resignado- por no encontrarla verdad, hará bien en preguntarse: ¿qué es una condición un título o un nombre, para una invención tan memorable?Podemos, pues, aceptar muchasversiones -y ficciones- sin que por ello validemos el hecho cierto (en esto sí coinciden todas las autoridades) de que en el año 105 de nuestra era, se producía en China un bello y útil material (hecho con residuos de telas cortadas, mojadas, majadas, prensadas y puestas a secar) que tenía las características de eso que hoy llamamos papel.Habrían de transcurrir más de mil años antes de que el papelencontrase el camino hacia Occidente (los chinos hicieron lo imposible para impedirlo. Primero llegó a Corea, por el Este, y también a Japón; luego se devolvió hacia Samarcanda -allí, en el año 751 después de Cristo dos prisioneros chinos ganaron su libertad dándoles a los árabes el conocimiento que tenían sobre cómo hacer papel. De Samarcanda inició su lenta peregrinación hacia el deteniéndoseprimeramente en Bagdad, donde el Califa Haroun Alrashi mismo que figura en 'Las Mil y una Noches'- ordenó, en el año 795, que los documentos oficiales fuesen registrados en papel. De Bagdad pasó a Damasco, El Cairo y Marruecos. Pero mientras esto sucedía, ya otra generación de chinos (hay millones de ellas) había descubierto que podía hacerse papel con las fibras maceradas del bambú y, también, con...
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