Cuidadores de ancianos

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Construyendo el concepto cuidador de ancianos María Cristina de los Reyes

CONSTRUYENDO EL CONCEPTO CUIDADOR DE ANCIANOS María Cristina de los Reyes 1

Introducción El presente trabajo refiere a avances de una investigación en curso acerca de los significados de la internación geriátrica desde la perspectiva de los diferentes actores implicados en la institucionalización de ancianos de largaestadía en establecimientos de la ciudad de Mar del Plata, nuestra propia perspectiva y la de los autores de la bibliografía consultada. Se realiza un análisis de entrevistas en profundidad, contrastándose las diversas perspectivas desde el sentido común con las científicas, provenientes del campo de la gerontología y las ciencias sociales. Nuestro interés está centrado en la comprensión de losproblemas del cuidado de ancianos en situación de dependencia. Asistimos en nuestro país a un fenómeno demográfico caracterizado por el aumento de la población mayor de sesenta años sobre el total de población. Según datos del Censo Nacional de Población y vivienda de 1991, este grupo etáreo conformaba el 13%, y según proyecciones realizadas por el Instituto Nacional de Estadísticas y Censos, en elaño 2030 alcanzará el 17,5% de la población total. Esto significa una evolución de 4.200.000 habitantes de más de 60 años de edad en la actualidad a 8.550.000 en el 2030. Otro fenómeno que representa una tendencia marcada es el envejecimiento del envejecimiento, o crecimiento de la población mayor de 75 años sobre el total de la población mayor de 65 años. Las personas de 75 años y más en 1991constituían el 25,4% del total de ancianos del país (Oddone, 1998). En nuestra ciudad la población mayor de 60 años conformaba en 1991 el 16% de la población total, y no hay razones para diferenciar el envejecimiento poblacional desde el punto de vista demográfico de las proyecciones realizadas para el país. El incremento de la población añosa y
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Profesora Psicología Social, titular DepartamentoServicio Social y Adjunta Facultad de Psicología de la UNMdP, Directora Grupo Psicología Social para la Prevención en Salud de la UNMdP. San Juan 2269, Dto. 2, 7600 Mar del Plata, Tel. 474 6672, E-mail: delosrey@mdp.edu.ar

IV REUNION DE ANTROPOLOGIA DO MERCOSUL Foro de Investigación: Envejecimiento de la población en el Mercosur Noviembre.2001.Curitiba.Brasil

la necesidad de cuidadosespeciales en la franja de edad que supera los setenta y cinco años de edad, por la mayor incidencia de demencias y diferentes grados de deterioro físico y cognitivo, es uno de los factores que condicionan el crecimiento de la institucionalización de larga estadía para ancianos observada en nuestra ciudad, en la que se constata un aumento de 1200 camas desde 1985 hasta fines de 1998, sobre un totalestimado de 2600 en la actualidad, según datos de la Dirección de Discapacidad y Adultos Mayores dependiente de la Subsecretaría de Desarrollo Social de la Municipalidad de General Pueyrredón. Los cambios producidos en la familia relacionados con la generalización del rol laboral en las mujeres, la verticalización del grupo familiar, y la reducción espacial de las viviendas, así como la inexistenciao insuficiencia de alternativas a la internación geriátrica, constituyen factores estructurales coadyuvantes en el crecimiento de este tipo de institucionalización. El interés suscitado por la promoción de un envejecimiento activo y la superación del “viejismo” como prejuicio, coexisten con la emergencia de nuevos prejuicios hacia los ancianos que contradicen el modelo de vejez “exitosa”,representados por aquellos que se ven afectados por diferentes tipos de dependencia, contribuyendo a reforzar la vulnerabilidad de los mismos y de los familiares que los asisten. Esta franja de personas necesitada de cuidados específicos y continuos es la principal demandante de los servicios ofrecidos por las instituciones geriátricas (Oddone, 1999). Datos referidos a ancianos institucionalizados en el...
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