Cuidados paliativos

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Cuidados paliativos: Guías para el manejo clínico

América Latina ha dado un vuelco hacia un perfil epidemiológico en el que predominan las enfermedades crónicas no transmisibles. Los cambios demográficos, fundamentalmente el aumento de la población adulta y la urbanización han aumentado la carga por enfermedad y los costos de los servicios de salud.

Para el año 2020 se espera que ocurran840.000 defunciones por cáncer en América Latina y el Caribe. Uno de los aspectos más descuidados en la atención de las personas con cáncer son los cuidados paliativos, los que deberían comenzar en el momento mismo del diagnóstico.
Esta publicación tiene el propósito de brindar al personal de salud información sobre el manejo de pacientes que requieren cuidados paliativos, por ejemplo, aquellos concáncer avanzado. Aunque hay menos defunciones por SIDA y otras enfermedades crónicas, muchas de estas requieren también de control del dolor y manejo de síntomas relacionados con el progreso de la enfermedad y los tratamientos. Este manual sirve el propósito de contribuir a fomentar acciones en pro de las personas que requieren cuidados paliativos, sus familias y su comunidad.
La OPS cumpliórecientemente 100 años de existencia.

Durante esta celebración, se destacaron muchos de los logros en salud pública en los que la OPS ha ejercido un importante liderazgo. Al inicio del siglo 21, se presentan nuevos desafíos, con una mayor población adulta y por lo tanto, mayor demanda por parte de personas con problemas crónicos progresivos.

La Organización apoya a los países a aumentar ladisponibilidad de drogas de bajo precio para el manejo del dolor, impulsa programas comunitarios que incorporan los cuidados paliativos en la atención primaria y capacita al personal de salud para brindar un sistema de soporte que incluya los cuidados paliativos como componente del tratamiento.
El cáncer constituye hoy un verdadero problema de salud pública, cuya incidencia va en
franco aumento.Cada año aproximadamente 9 millones de personas enferman de
cáncer en el mundo y un 70% de ellos fallecen por la enfermedad. Por otra parte, dos
tercios de los casos ocurren en los países en vías de desarrollo, que solo cuentan con el
5% de los recursos totales para el control del cáncer.
América Latina y el Caribe no escapan a esta situación, se estima que en los
próximos años cerca de 1millón de personas necesitarán cuidados paliativos en la
región. La mayoría de los pacientes oncológicos, en nuestros países, fallecen en
condiciones deplorables: sin la analgesia adecuada y sin los cuidados que la situación
de una enfermedad terminal requiere. Es frente a esta situación que ya hace más de
treinta años surge el Movimiento Hospice primero y los cuidados paliativos después. Así
laOMS ha tomado estas iniciativas como propias y propone difundir los cuidados
paliativos a nivel mundial. Los define de la siguiente manera:

“Son los cuidados apropiados para el paciente con una
enfermedad avanzada y progresiva donde el control del dolor
y otros síntomas, así como los aspectos psicscoiales y
espirituales cobran la mayor importancia. El objetivo de las
cuidados paliativos eslograr la mejor calidad de vida posible
para el paciente y su familia. La Medicina paliativa afirma la
vida y considera el morir como un proceso normal.
Los cuidados paliativos no adelantan ni retrasan la muerte,
sino que constituyen un verdadero sistema de apoyo y
soporte para el paciente y su familia”.

Veamos esta definición un poco más de cerca. El paciente se encuentra en una
situaciónde enfermedad avanzada, incurable, polisintomática y con múltiples causas
de sufrimiento en la esfera psicosocial. Es la situación de “dolor total” como lo define la
OMS, situación que vive el enfermo y su familia como una verdadera catástrofe: todas
las certezas y seguridades de ayer, hoy han desaparecido.
¿Cuál es entonces la propuesta de los cuidados paliativos? En esencia, consiste en...
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