Cultivo de algas marinas en venezuela

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Arando en el mar
En realidad, Venezuela nunca
ha aprovechado al máximo su
extensa y rica costa. Pero una
compañía joven llamada
Biotecmar ahora le está
sacando el mayor provecho a
las ideales condiciones del
oriente del país, para cultivar
algas marinas, un producto
de gran demanda en todo el
mundo
La frase de Simón Bolívar, “arar en el mar”,
se cita a menudo para describir loimposible o
sin sentido de una tarea. Y es una suerte que
Alejandro Suels Aranda no se haya tomado
en serio ese dicho, porque eso, literalmente,
es lo que están haciendo él y su compañía,
Biotecmar (Cultivos y Biotecnología Marina,
C.A.).
Biotecmar es la única productora comercial
de algas marinas de Venezuela. Es un negocio
que está creciendo como un alga, precisamente.
“Lo que tenemos esdemanda”,
dice Suels, economista de profesión. “Lo que
no tenemos es producción”.
Las algas marinas son un negocio enorme
a nivel mundial, del cual Filipinas es el líder y
Chile el principal productor en América Latina.
Los extractos de algas marinas alcaloides,
ricos en minerales y de elevado valor nutricional,
son utilizados en varias formas por
diferentes industrias, desde la producciónde
cosméticos hasta fertilizantes, pasando por
alimentos procesados.
“Nuestras especies de algas marinas producen
carragahen, que se utiliza como estabilizador
y emulsificante en todo tipo de alimentos;
pudines de leche, carnes y hasta en
crema dentífrica”, explica María Fernanda
Capecchi, una bióloga marina y gerente técnica
de Biotecmar.
Venezuela ni siquiera estaba en el mapa de
lasalgas marinas hace seis años, cuando un
grupo de biólogos concluyó que el país poseía
condiciones ideales para el establecimiento
de granjas de algas marinas, especialmente
en las costas orientales.
Tras realizar investigaciones exhaustivas
de las especies venezolanas de algas marinas,
en proyectos con las agencias de investigación
científica del gobierno Consejo Nacional
deInvestigaciones Científicas y Tecnológicas
(Conicit) y el Instituto Venezolano
de Investigaciones Científicas (IVIC), un grupo
de 17 inversionistas se metió en el negocio
y puso sobre la mesa un total de $400.000
para que arrancaran las granjas. “La mayoría
de ese dinero se ha dedicado a investigación
y desarrollo, y para atraer compradores”, dice
Suels, quien abandonó sus actividades como
consultorprivado para dedicarse a tiempo
completo a Biotecmar.
La empresa importó cinco kilos de algas marinas
de Filipinas y las plantó en aguas
costeras poco profundas en dos áreas: costa
afuera de la remota Península de Araya y alrededor
de la diminuta isla de Coche, cerca de
los complejos turísticos de la Isla de Margarita.
La siembra prosperó en Guaranache (Península
de Araya) y sirvió comobase para
plantar en La Uva (Coche) tres hectáreas de
“granjas marinas” en las que las algas se siembran
directamente en el agua, en carriles, igual
que en las plantaciones en tierra. “Se adaptaron
muy bien”, dice Suels.
Después de varios años de ir mejorando
detalles técnicos, la empresa está comenzando
a ver los resultados. “Ya que somos los
pioneros (locales) en este ramo, tuvimos querecorrer toda la curva de aprendizaje”, apunta
Suels. En 1998, su primer año de producción,
la compañía exportó 14 toneladas de algas
secas a fabricantes de cosméticos, de
productos para la salud y de alimentos procesados
en Francia, España, Dinamarca y
otros países escandinavos.
Al año siguiente, la compañía duplicó esa
cantidad, e iba camino a un crecimiento robusto
en 2001, pero ladesaceleración de la
economía europea provocó un recorte de la
demanda, y de los precios. Biotecmar vendió
32 toneladas el año pasado, pero espera que
la demanda se recupere en 2002 y que las exportaciones
aumenten hasta 62 toneladas.
“Hay que guapear, pero tenemos clientes bastante
fieles”, acota Suels.
A largo plazo, la compañía planea sembrar
un total de 100 hectáreas y, al final,...
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