Cultura del petroleo

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Petróleo, Cultura y Sociedad en Venezuela
Luis Ricardo Dávila
(Universidad de Los Andes, Mérida-Venezuela, Facultad de Ciencias Jurídicas y Políticas. E-mail: davilap@ula.ve)

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_________ INTRODUCCION La nación moderna, los discursos que la definen y las identidades que se constituyen en torno a éstos son producto de un conjuntocomplejo de movimientos estratégicos y políticos. En tales movimientos se constituye el proceso interno de su historia, aquello que caracteriza a los diferentes agentes históricos. El propósito general de este artículo es tratar para el caso de Venezuela el tema de las identidades colectivas, la unidad nacional y el papel que allí ocupó el petróleo. A tal fin quiero insistir en la dimensión deconstrucción y creación inherente a toda práctica política y social. Esto significa, entre otras cosas, que no es posible unificar a los agentes históricos en un espacio único de representación. La construcción de la nación, del nacionalismo, de sus discursos propios y de las identidades colectivas, toma la forma de un juego complejo caracterizado por la articulación y des-articulación de muchoselementos, entre los cuales no hay unidad esencial, preestablecida o predeterminada. ¿Quién determina las características históricas de la nación venezolana? ¿Quién define los rasgos de la nacionalidad? ¿Qué factores intervienen en la formación de las identidades colectivas? ¿Cuál fue el papel cumplido por el petróleo? El problema de la identidad de los agentes historicos no es el de descubrir oreconocer una identidad propia que les viene ya dada. El problema es otro: la construcción de principios de identificación que le darán una cierta racionalidad a un determinado orden político, social y mental. Con el inicio de la explotación petrolera en Venezuela ocurrieron grandes cambios de signo económico y cultural, que significaron la formación de una suerte de fondo común de representaciones yactitudes sobre el que se desarrolló su trama histórica y la posibilidad de construir nuevos principios de identificación individual y colectiva. Así se conforman el Estado (cuerpo político de la nación) y la estructura de poder inherente. En uno de los estudios pioneros en el país sobre la “antropología del petróleo“, se argumenta: “Al estudiar la cultura del petróleo encontramos un sistema devalores creado por ella que responde a necesidades peculiares de una estructura de poder...”1 Quedaría por saber acerca de los protagonistas de tal estructura y del discurso que le da sentido. En lo fundamental, quien elige y acentúa los aspectos históricos y míticos que van esculpiendo un horizonte común en la mentalidad colectiva es la voluntad política de las élites que detentan el poder (llámenselíder, grupo, sector o partido), apoyadas en un equilibrio precario entre sectores como los llamados liberal y conservador, entre las fuerzas centrales y las regionales, entre los sectores medios urbanos y rurales, entre el capital financiero internacional y el nacional. La constitución de las identidades colectivas son, en consecuencia, el resultado de una “voluntad dirigida”, de un acto de poderen el sentido que tales identidades excluyen algo, estableciendo una diferencia entre los dos polos resultantes.

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En Venezuela, aquel Estado moderno que surge del “régimen de la rehabilitación nacional” (1908-1935), requiere de un espacio de definición convincente que auspicie la sensación mucho más que la idea, de la pertenenecia desafiante a una nación. A pesar de que para el comienzo delsiglo XX ya se era formalmente una nación, muy pocos lo creían y menos lo sentían. Lo que unificaba al venezolano era lo que lo dividía, y la gente se afiliaba a regiones, a causas políticas, a labores, clases sociales, bandos políticos o montoneras caudillescas. Se era andino, central, oriental, occidental, llanero o zuliano, campesino o citadino, gomecista o anti-gomecista, abogado o...
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