Cultura en america latina

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ENSAYOS

GRAMSCI Y LAS CULTURAS POPULARES EN AMÉRICA LATINA
Néstor García Canclini *

Se necesitaba una obra tan lacónica como la de Gramsci para hacerle decir tantas cosas. Si ningún autor está solo con sus textos, si "su obra" es también las interpretaciones que la rehacen, las citas que la ubican en otro campo conceptual, esas variaciones son aún más erráticas cuando se trata de textosfragmentarios leí­ dos en u n continente lejano. Gomo teórico de la superestructura, Gramsci sirvió p a r a e s c a p a r de las simplificaciones__ej^onc!micistas.

iñonTaTr'H^ todo^el_jupe^idpx^deLenin, e l i n t é r p ^ t e d y ^ c f e n ^ r r ^ o l i ^ ó n _ e n _ ^ ^ 3 e l r r e , la r e f o n n u l a c j ó n ^ ^ ^ ^ ^ ^ í a ^ d e l EsTa3o"y~del partido, el estrai^a__d£jas_coyunturas. ¿Puede un a o b r a tan fragmentaria suministrar visiones comple­ tas y satisfactorias sobre fenómenos tan diversos? ¿ O será Gramsci, más que el autor de algunos centenares de páginas, a veces bri­ llantes, a veces rudimentarias, u n lugar imaginario donde situa­ mos la fantasía de que el marxismo vuelva a funcionar como sur­ tidor de recetas omnicomprensivas? * Seminario "Le transformazioni politichedell'América Latina: la presenza di Gramsci nella cultura latinoamericana". Instituto Gramsci. Ferrara. 11-13 septiembre, 1985. 13

Entendemos que ante esta dispersión interpretativa, se haya es­ crito torrencialmente para tratar de establecer cuál es el verda­ dero Gramsci. Pero nos parece curioso que en América Latina esta pasión hermenéutica haya quedado casi siempre en una tareaespeculativa. Se ha publicado mucho sobre hegemonía y revolu­ ción, sobre la concepción gramsciana del Estado y del partido, de la religión y de la escuela. A . p a r t i r de los Cuadernos de la cárcel se intentó explicar los equivalentes latinoamericanos del fascismo, de la derrota de la izquierda y la reconstrucción de los movimientos políticos. Pero rara vez estas afirmaciones son pues­ tas a prueba eninvestigaciones empíricas. U n a carencia particularmente significativa es que Gramsci esté ausente en la mayoría de las investigaciones sobre culturas popu­ lares. Cuando me pidieron u n a ponencia que analizara el posible aporte de Gramsci a los estudios latinoamericanos sobre la cues­ tión étnica, revisé el índice publicado en 1981 sobre los 40 años de la revista América Indígena^ la publicaciónque h a seguido en forma más constante la problemática étnica del continente: en el catálogo de todos los autores mencionados en artículos de dicha revista, Gramsci no aparece ni una sola vez. 1 Es cierto que en años recientes, hay muchos artículos y algunos libros que toman elementos sueltos de Gramsci —sobre todo, su oposición entre hegemonía y subaltemidad—, pero son escasos los trabajos sobrecultura popular que discuten globalmente su pensamiento y lo vinculan con estudios de campo. La limitada in­ fluencia de Gramsci en esta área, y su reciente adopción por algu­ nos científicos sociales, me parecen sintomáticas de las condicio­ nes en que se investigan las culturas populares en América La­ tina. Por lo tanto, en vez de un rastreo para detectar cómo es usado Gramsci en relación conlo popular dentro de textos re­ flexivos y apologéticos (que. son la .¡mayoría, pero también los me­ nos sugerentes), quiero preguntarme qué puede decirnos en rela­ ción con algunos problemas básicos de la investigación sobre las culturas populares. Cómo se ha insertado, qué procesos ayuda a entender, y también qué es lo que a veces la expansión entusiasta del gramscismo h a impedido pensar.
1América Indígena -r— 40años de índice general (Elaborado por Elio Masferrer K.) : México, Instituto Indigenista Interamericano, 1981, tomo 3.

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Lo p o p u l a r : de las derrotas políticas al interés científico ¿Cómo explicar que las culturas populares hayan estado ausentes hasta hace pocos años en las investigaciones sobre la hegemonía y el Estado, el cambio social y el desarrolo? ¿Por qué...
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