Cultura kottak

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3.1. Definición

La diferencia de los humanos con los animales radica en la cultura, razón de nuestra adaptabilidad y éxito.

Sociedad

es la vida organizada en grupos, y tanto los hombre como los muchas especies animales viven en grupos organizados. Sin embargo, las poblaciones humanas, además de estar organizadas por sus relaciones y actividades sociales habituales, lo están también porsu exposición a una tradición cultural común. Estas tradiciones culturales -y las culturas-, se transmiten mediante el aprendizaje y el lenguaje.

Cultura general y cultura específica

. La cultura, definida antropológicamente, abarca características que a veces son vistas como triviales, como la cultura “popular”. En las culturas contemporáneas, hay que tener en cuenta la televisión, losdeportes y juegos, etc.; tan importante es una estrella de rock como un director de orquesta, y un tebeo es tan significativo como un libro premiado. Es por eso que se puede decir que la cultura lo abarca todo. Sin embargo, podemos distinguir entre Cultura (con C mayúscula) en un sentido general, como una capacidad una posesión compartida por todo el género

Homo

, y el término

cultura

ensu sentido específico, como cultura particular, en un contexto concreto, y cuyas reglas culturales específicas son transmitidas de generación en generación. Éstas son las culturas específicas o las tradiciones culturales que estudian los antropólogos.

La cultura es aprendida

. Existen diferentes tipos de aprendizaje. El aprendizaje situacional individual se da cuando un animal aprende de, ybasa su futuro comportamiento en su propia experiencia. Los animales también hacen gala de aprendizaje social situacional, por el que aprenden de otros miembros del grupo social (e.g. estrategias de caza). Finalmente está el aprendizaje cultural, que depende de la capacidad de utilizar

símbolos

, signos que no tienen una conexión necesaria ni natural con aquello a lo que representan, y esexclusivo de los seres humanos. La cultura específica es absorbida y aprendida por las personas a través de la enculturación en tradiciones particulares, haciendo suyo gradualmente un sistema previamente establecido de significados y de símbolos que utilizan para definir su mundo y guiar sus comportamientos y percepciones a lo largo de sus vidas. Esta absorción de la cultura puede ser consciente(e.g. mediante la observación y modificación del comportamiento) o inconsciente (e.g. nociones sobre la distancia física a mantener con las personas cuando hablamos con ellas).

La cultura es simbólica

. Para Leslie White, la cultura tuvo su origen cuando nuestros antepasados adquirieron la capacidad de simbolizar. Un símbolo es algo verbal o no-verbal, dentro de un particular lenguaje o cultura,que viene a representar otra cosa; no se da una conexión obvia, natural o necesaria entre el símbolo y lo que simboliza. El lenguaje es una de las posesiones distintivas del

Homo sapiens

, aunque los símbolos también pueden ser no-verbales, como las banderas, el agua bendita, etc. Todas las poblaciones humanas contemporáneas tienen la capacidad de simbolizar y, de este modo, crear ymantener la cultura.

La cultura somete a la naturaleza

. La cultura toma las necesidades biológicas que compartimos con otros animales y nos enseña a expresarlas de formas particulares. Por ejemplo, las personas tienen que comer, pero la cultura nos enseña qué, cómo y cuándo. Estos actos naturales se han convertido, mediante el hábito, en tradiciones culturales.

os individuos en cuanto miembrosde grupos. Se transmite en la sociedad a través de la observación, conversando o interactuando. La enculturación unifica a las personas al proporcionarnos experiencias comunes. Incluso el individualismo transmitido en la cultura norteamericana es un valor distintivo compartido que se transmite a través de cientos de afirmaciones y contextos de la vida cotidiana. Las personas se convierten en...
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