*CULTURA OLMECA:
El nombre -olmeca- significa -gente del país del hule- utilizada por los mexicas para nombrar a varios pueblos, étnica y lingüísticamente diversos, que ocuparon la región de Veracruz y Tabasco a través del paso de los siglos. En el lenguaje náhuatl, derivado de las palabras olli -refiriendo al caucho usado parala concepción de las pelotas del juego de pelota- y -mecatl, sufijo gentilicio.
Éste era el nombre azteca para la gente que vivió en esta área en la época de los aztecas. Los primeros exploradores modernos aplicaron el nombre "olmeca" a las ruinas y el arte redescubiertos en la época de los aztecas mucho antes de que fueraentendido que éstos fueron abandonados hace más de mil años antes de la época en que los aztecas les conocían como "olmecas". No se sabe qué nombre los antiguos olmecas utilizaron para denominarse a sí mismos; algunas cuentas más recientes de Mesoamérica parecen referirse a los olmecas antiguos como los habitantes de "Tamoanchan", el paísde la abundancia.
Esta zona es muy rica en agua. Hay pantanos, ríos, y es muy lluviosa, lo que produce grandes inundaciones. Es una zona muy fértil y esos ríos, navegables, era una vía de comercio y comunicación cultural. Esta fertilidad de la tierra hizo que se produjeran excedentes, ya que llegaron a producir varias cosechasal año, y que se produjeran desigualdades sociales, creándose una élite dirigente.
Se estima que los inicios de la cultura se produjeron alrededor de 1250 adC y finalizaron aproximadamente en 500 adC. La civilización Olmeca se constituyó alrededor de 3 centros ceremoniales, el de San Lorenzo, el de Tres Zapotes y el de La Venta.El centro olmeca más antiguo registrado es el de San Lorenzo (1500 adC aprox.), situada en la cuenca del río Coatzacoalcos, en el estado mexicano de Veracruz. El inicio del florecimiento de la cultura olmeca en el sitio de San Lorenzo comenzó alrededor del año 1150 adC, época de la que datan la mayor parte de las esculturas [continua]

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