Cultura e identidad

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1 CULTURA, IDENTIDAD Y METROPOLITANISMO GLOBAL 1 Gilberto Giménez Instituto de Investigaciones Sociales de la UNAM 1. La globalización como concepto y como doxa. El problema que nos proponemos abordar a continuación puede formularse del siguiente modo: ¿qué implicaciones tiene la globalización en el plano de la cultura y de la construcción de identidades? O, dicho de otro modo, ¿cómo altera laglobalización el contexto de producción de significados?; ¿cómo influye en el sentido de identidad de las personas, de los grupos y de las colectividades? El problema así planteado exige clarificar previamente los conceptos de globalización y de cultura. Necesitamos interrogar con especial cuidado la idea de globalización, ya que ésta suele presentarse de entrada como una doxa en el sentidobourdieusiano del término, es decir, como un régimen discursivo que pretende imponerse como naturalmente evidente y no sujeto a discusión. Es así como la globalización aparece en el discurso hiperbólico y triunfalista de los tecnócratas neoliberales como un nuevo orden mundial de naturaleza preponderantemente económica y tecnológica, que se va imponiendo en el mundo entero con la lógica de un sistemaautorregulado frente al cual simplemente no existen alternativas. Uno de los efectos inesperados de las manifestaciones globalófobas y altermundistas, particularmente a partir de Seatle 1999, ha sido la multiplicación exponencial en el campo académico de innumerables estudios críticos que han contribuido a disipar la doxa dejando al descubierto el alcance real y las verdaderas proporciones delfenómeno en cuestión. Lo que presentamos a continuación es una síntesis apretada de las tesis más compartidas a este respecto. 1) Se entiende por globalización el proceso de desterritorialización de sectores muy importantes de las relaciones sociales a escala mundial o, lo que es lo mismo, la multiplicación e intensificación de relaciones supraterritoriales, es decir, de flujos, redes y transaccionesdisociados de toda lógica territorial y de la localización en espacios delimitados por fronteras (Scholte, 2000, 5, 46). Así entendida, la globalización implica la reorganización (al menos parcial) de la geografía macro1

Gilberto,Giménez (2004) En Ma. Eugenia Sánchez ( Coord.). Las Universidades de América Latina en la Construcción de una globalización Alternativa. UIA Puebla, Embajada Francesa,ITESO. Puebla

2 social, en el sentido de que el espacio de las relaciones sociales en esta escala ya no puede ser cartografiado solamente en términos de lugares, distancias y fronteras territoriales. Esta definición es perfectamente compatible con otras que conciben la globalización en términos de “interconectividad compleja” (Tomlinson, 1999, 2), de “interconexión global” o también de “redestransnacionales” (Castells, 2000, vol, 1), cuyo sustrato son las nuevas tecnologías de comunicación e información a alta velocidad (e incluso “en tiempo real”). Por lo tanto, los términos claves para entender la globalización son tres: interconexiones, redes y flujos. 2) Los soportes o puntos nodales de la maraña de redes supraterritoriales que definen a la globalización son las llamadas ciudadesmundiales, que conforman en conjunto un sistema metropolitano jerarquizado de cobertura global (Friedman, 1986; Sassen, 1991; Johnston, Taylor y Watts, 2000). Estas ciudades son centros donde se concentran las corporaciones transnacionales más importantes, juntamente con las mayores compañías de servicios especializados que les prestan apoyo (bancos, bufetes de abogados, compañías de seguros y depublicidad…), así como también las organizaciones internacionales de envergadura mundial, las corporaciones mediáticas más poderosas e influyentes, los servicios internacionales de información y las industrias culturales. Es muy importante señalar que las ciudades mundiales funcionan también como superficie de contacto (interfase) entre lo global y lo local. En efecto, disponen del equipamiento...
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