Culturaen mexico

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EL CONCEPTO CALVINISTA DE LA CULTURA

CAPÍTULO II EL CONCEPTO DE CULTURA

La cultura es a menudo concebida con demasiada estrechez. De esta forma, a la definición resultante le falta tanto alcance como percepción, amplitud y profundidad. Hay gente, por ejemplo, que identifica la cultura con el refinamiento de los modales, la cortesía social y la urbanidad, con el barniz de la sociedad formal.Para otros, es sinónimo de buen gusto en el decorado interior, la pintura, la música y la literatura. Pero tal cultura individual no es concebible sin la cultura de la sociedad como un todo, pues la persona completamente culturizada es un fantasma, como nos lo recuerda T. S. Eliot.1 Sin embargo, la idea de que el desarrollo del aspecto artístico, científico o social de la naturaleza del hombreconstituye la cultura es totalmente demasiado estrecha. El hombre completo debe estar involucrado, y todos los aspectos de la vida humana tienen relación con el asunto. Por lo tanto, William T. Herridge está en lo correcto cuando dice que “Una persona totalmente culturizada es una quien se
1. Notas para una Definición de la Cultura (New York, 1949), p. 21.

halla completamente madura en todos losaspectos de su vida, de manera que es capaz de cumplir el propósito de su creación.”2 Esto es en alguna manera reminiscencia de la famosa idea de Matthew Arnold de que la cultura es la “búsqueda de nuestra perfección total por medio de escudriñar para conocer, sobre todos los asuntos que más nos interesan, lo mejor que ha sido pensado y dicho al respecto en el mundo.”3 La cultura recomendada porArnold es, por encima de todo, una operación interior, “buscando desinteresadamente en su meta hacia la perfección ver las cosas como realmente son” (Ibid., p. 37). La cultura, para Arnold, es un estudio de la perfección, para hacer que prevalezcan la razón y la voluntad de Dios. Pero mientras la religión y la cultura dicen que la perfección humana es interna, la cultura va más allá de la religiónal buscar el desarrollo armónico de todos los poderes que conforman la belleza y que es digno de la naturaleza humana
2. “Cultura,” La Reseña Presbiteriana, IX, p. 389, citado por H. H. Meeter en Calvinismo (Grand Rapids, 1939), p. 80. 3. “Un Ensayo sobre Cultura Política y Social” en Cultura y Anarquía (New York, 1897), p. XI.

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EL CONCEPTO CALVINISTA DE LA CULTURA

(Ibid., pp. 8-10).Arnold, como incluso los liberales admitirán hoy, yerra en dos direcciones, a decir, concibe con demasiada estrechez tanto a la religión como a la cultura. Para él la idea dominante de religión es aquella de conquistar las faltas obvias de nuestra naturaleza animal y de la naturaleza humana sobre el lado moral (Ibid., p. 19). Sin embargo, la religión, como se demostrará en el siguiente capítulo,es un asunto de mucha “mayor profundidad y un proceso más complejo” de lo que Arnold supone. Con respecto a la cultura, la cual en verdad busca la perfección en el sentido de realización, Arnold es demasiado ingenuo cuando habla de ella como dulce y llena de luz. Pues la cultura no es lo opuesto a la depravación. Una sociedad caracterizada por la reflexión, sensibilidad a la belleza, inteligente yviva, no necesariamente llena el estándar divino (cf. Pablo, Romanos 1:21ss.; 3:10ss.). La fe de Arnold en la cultura Helénica como una cura para el anarquismo de la libertad por la libertad misma es patética. Lo que Arnold, como un Helenista e intelectual liberal no comprendió, es el hecho de que la contemplación intelectual y la razón no determinan el curso de la vida del hombre, que no son lafuente principal de la acción. Él fracasó en aceptar la doctrina bíblica de que los asuntos de la vida brotan del corazón (Prov. 4:23). En consecuencia, él es básicamente sub-Cristiano en su pensamiento. Arnold falló en ver aquello que Emil Brunner vio y estableció con claridad, que la cultura como tal no puede salvarnos. La cultura como tal no humaniza al hombre, aunque es cierto que sin cultura...
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