Curso de higuerilla

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CURSO SOBRE EL CULTIVO DE HIGUERILLA

Liv Soares Severino Tarcísio Marcos de Souza Gondim
Investigadores de EMBRAPA - BRASIL Traducción y Revisión: Asdrúbal Díaz Quintana Ramón Silva Acuña Investigadores INIA-VENEZUELA OCTUBRE - 2005

El AGRONEGOCIO DEL CULTIVO DE HIGUERILLA EN EL MUNDO
La higuerilla es una planta posiblemente originaria de la India ò de África que se encuentra

mayoresproductores

son:

India,

China y Brasil (Figura 1). El área sembrada con tártago en el mundo esta alrededor de 1,1 millones de ha, y los tres principales países productores son responsables por cerca del 96% de la producción mundial. En América del Sur,

distribuida en diversos países del mundo. Se adapta fácilmente a diferentes ambientes, debido a su gran rusticidad y resistencia ala sequía. Pertenece a la familia de las Euforbiáceas, la misma de la yuca. La higuerilla es cultivado en diversos países del mundo y los tres

Paraguay es un importante productor de tártago, y es responsable por cerca de 1 % de la producción mundial.

Figura 1 - Área sembrada con higuerilla en los tres principales países productores.

USOS DEL ACEITE DE HIGUERILLA
El principal producto dela higuerilla es el aceite, también llamado aceite de ricino o castor oil en ingles. Es una importante materia prima para la industria química. Es utilizado en la composición de numerosos productos como pinturas, barnices, cosméticos, lubricantes, plásticos, etc. La lista de

productos obtenidos a partir del aceite de tártago es muy extensa, son señalados más de 400 productos. Este aceite poseecaracterísticas químicas que lo califican como el único de su naturaleza. Está compuesto casi que exclusivamente (90%) de un único acido graso (acido ricinoleico) que contiene un radical hidroxilo que lo hace soluble en alcohol a baja temperatura, es muy viscoso y con propiedades físicas especiales. Los principales consumidores del aceite de tártago son los países desarrollados que destinan esteproducto como insumo de la industria química. De allí el nombre de “ricinoquímica” a la rama de la química que destina como materia prima al aceite de tártago. La posibilidad de producción de biodiesel a partir del aceite de tártago generó un nuevo mercado para este producto. Solamente este mercado seria capaz de absorber gran parte o la mayor parte de la producción actual de los países,particularmente el caso de Brasil, donde también lo utilizan como materia prima para otros productos. En todos los países productores de tártago, este cultivo tiene gran importancia social por emplear mucha mano de obra de trabajadores rurales, principalmente para la siembra, control de malezas y la cosecha. En promedio, se requiere un trabajador rural por cada cuatro ha de siembra de tártago.

ELBIODIESEL
El cultivo de tártago ha llamado gran atención debido al incentivo de la producción de biodiesel, lo que exigirá grandes áreas de siembra para atender la demanda del mercado de combustibles. El biodiesel es un combustible similar al diesel (gas-oil) obtenido del petróleo. Teóricamente puede ser extraído de cualquier aceite de origen animal o vegetal, inclusive de cebos, grasas animales, grasasde desecho, aceites de frituras etc. En la práctica, el biodiesel solamente es producido
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comercialmente a partir de los aceites vegetales, debido a que es la materia prima encontrada en grandes cantidades y a precios accesibles. El biodiesel es producido por la reacción llamada "transesterificación", en la cual se mezcla el aceite con un alcohol y un catalizador. La transesterificación noes la única alternativa para la producción del biodiesel, pero es la más utilizada a nivel mundial. El alcohol utilizado puede ser el metanol ó el etanol, de acuerdo a su disponibilidad. En la mayoría de los países para la producción de biodisel se utiliza metanol, pero en Brasil se utiliza el etanol, en virtud de ser obtenido de la caña de azúcar y que además de ello, es una importante empresa...
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