Curso medio ambiente

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Generalidades

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1. GENERALIDADES

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Guía para el diseño, construcción y operación de rellenos sanitarios manuales

Generalidades

3

1.1

El problema de los residuos sólidos municipales (RSM)

Los residuos sólidos municipales (RSM) son aquellos que provienen de las actividades domésticas, comerciales, industriales (pequeña industria y artesanía), institucionales(administración pública, establecimientos de educación, etc.), de mercados, y los resultantes del barrido y limpieza de vías y áreas públicas de un conglomerado urbano, y cuya gestión está a cargo de las autoridades municipales. La gestión de residuos sólidos, especialmente lo relacionado con la disposición final, es una tarea compleja que se ha convertido en un problema común en los países en vías dedesarrollo. Ello se refleja en la falta de limpieza de las áreas públicas, la recuperación de residuos en las calles, el incremento de actividades informales, la descarga de residuos en cursos de agua o su abandono en botaderos a cielo abierto y la presencia de personas, de ambos sexos y de todas las edades, en estos sitios en condiciones infrahumanas, expuestas a toda clase de enfermedades yaccidentes. El problema de los RSM está presente en la mayoría de las ciudades y pequeñas poblaciones por su inadecuada gestión y tiende a agravarse en determinadas regiones como consecuencia de múltiples factores, entre ellos, el acelerado crecimiento de la población y su concentración en áreas urbanas, el desarrollo industrial, los cambios de hábitos de consumo, el uso generalizado de envases y empaques ymateriales desechables, que aumentan considerablemente la cantidad de residuos. Este panorama se agrava debido a la crisis económica y a la debilidad institucional que obligan a reducir el gasto público y a mantener tarifas bajas. Además, la poca educación sanitaria y la escasa participación ciudadana generan una gran resistencia al momento de pagar los costos que implican el manejo y ladisposición de residuos, en detrimento de la calidad del servicio de aseo urbano, lo que constituye otra de las causas que agravan el problema. Todo ello compromete la salud pública, aumenta la contaminación de los recursos naturales y el ambiente de nuestro territorio y deteriora la calidad de vida de la población. El desarrollo de cualquier asentamiento humano está acompañado siempre de una mayorproducción de residuos que, al mezclarse, no solo pierden o disminuyen su potencial valor comercial, sino que también afectan la salud de la comunidad y degradan su entorno. En tal sentido, se hace manifiesta la necesidad de buscar soluciones adecuadas para su manejo y disposición final. Ante esta situación, es imprescindible que los municipios y los demás organismos afronten racionalmente y convalentía la gestión de los residuos sólidos, teniendo en cuenta, entre otras consideraciones: el nivel de educación ambiental de la comunidad y su capacidad de pago del servicio de aseo urbano; las implicaciones que acarrea la mezcla de

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Guía para el diseño, construcción y operación de rellenos sanitarios manuales

residuos; el valor económico de algunos de estos y su probable mercado; lacomplementariedad de los sistemas de tratamiento y disposición final; y el costo inherente a los procesos que suponen su recolección, transporte, tratamiento y eliminación.

1.2

Características de los RSM

1.2.1 Producción de residuos sólidos Los residuos sólidos se generan en todas aquellas actividades en las que los materiales son considerados por su propietario o poseedor como desechos sinningún valor adicional y pueden ser abandonados o recogidos para su tratamiento o disposición final. El cuadro 1.1 ilustra este punto. Cuadro 1.1 Actividades generadoras de residuos sólidos en la Región de América Latina y el Caribe
Actividades generadoras Residencial y domiciliario Componentes Desperdicios de cocina, papeles y cartón, plásticos, vidrio, metales, textiles, residuos de jardín,...
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