Damocles

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  • Publicado : 20 de noviembre de 2011
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Damocles es un personaje que aparece en una sola anécdota moral que fue una adición tardía a la cultura griega clásica.

En La espada de Damocles, 1812 de Richard Westall, losjóvenes muchachos de la anécdota de Cicerón han sido sustituidos por vírgenes con un patrón neoclásico, Thomas Hope.Su historia parece más propia de la leyenda que de lahistoria griega. El origen de la anécdota se localiza en una Historia de Sicilia escrita por Timeo de Tauromenio (c. 356 - 260 adC). Cicerón pudo haber leído esta historia en la obra deDiodoro Sículo e hizo uso de ella en su Tusculanae Disputationes V. 61 - 62.

Damocles fue al parecer un cortesano excesivamente adulador en la corte de Dionisio II, un tiranode Siracusa (Sicilia) del siglo IV adC. Propagó que Dionisio era realmente afortunado al disponer de tan gran poder y riqueza. Dionisio, deseoso de escarmentar al adulador, seofreció a intercambiarse con él por un día, de forma que pudiera disfrutar de primera mano su suerte. Esa misma tarde se celebró un opíparo banquete donde Damocles gozó siendoservido como un rey. Sólo al final de la comida miró hacia arriba y reparó en la afilada espada que colgaba atada por un único pelo de crin de caballo directamente sobre su cabeza.De súbito se le quitaron completamente las ganas de los apetitosos manjares y las hermosas muchachas, y pidió al tirano abandonar su puesto, diciendo que ya no quería seguirsiendo tan afortunado.

La espada de Damocles es una frase acuñada en alusión a este cuento para ejemplificar la inseguridad en que se instalan aquellos que ostentan un gran poder,pues no sólo pueden perderlo de golpe, sino todo lo demás, incluída la vida. Tallas en madera de la espada de Damocles aparecen en libros europeos de los siglos XVI y XVII.
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