Damping factor

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1. Introducción
A menudo se polemiza sobre la importancia del cable para la conexión entre el amplificador y el altavoz. Los aficionados a la alta fidelidad gastan fortunas en cables que prometen resultados espectaculares. Nuestra corta memoria auditiva y la subjetividad llevan a muchos a confirmar esas mejoras en sus sistemas.
Lo cierto es que hay muy pocos estudios serios sobre laimportancia del cable en relación a la calidad de sonido percibida. Un cable tiene impedancia (oposición a la corriente eléctrica en función de la frecuencia), capacitancia (se comporta en cierta medida como un condensador) e inductancia (se comporta como una bobina). Sin embargo, hace unos años un artículo del AES concluyó que las diferencias entre cables eran muy pequeñas en cuanto a capacitancia einductancia, y sólo reconocía la importancia de la impedancia.
Por ello os invito a dejar de lado todo cable de precio tan exagerado como sus promesas, y fijaros solamente en el calibre (grosor) del cable, en lo que a las características eléctricas se refiere (luego hay cuestiones de tipo práctico importantes en nuestro negocio como la facilidad con la que se deja enrollar, particularmente en frío,en las que no entraremos).
2. El cable, el amplificador, el ladrón, su mujer, y su amante
Podríamos definir el factor de amortiguamiento (en inglés, damping factor) de un amplificador como su capacidad para controlar el movimiento de la bobina de un altavoz. Un factor de amortiguamiento alto es deseable para obtener un sonido seco en las frecuencias bajas, que de lo contrario sonarán "flojas" y"sueltas".
Un amplificador ideal tiene un factor de amortiguamiento infinitamente alto. En la práctica, aquí en el planeta tierra por lo menos, los amplificadores exhiben cierta impedancia de salida, lo que da lugar a factores de amortiguamiento típicos entre 300 y 600 para una carga de 8 ohmios.
El factor de amortiguamiento se calcula como la relación entre la impedancia (designada con laletra Z) de carga y la impedancia de salida:
| |Zcarga |
|Factor de amortiguamiento =  |--------- |
| |Zsalida |

Por ejemplo, una impedancia de salida de 0.02 ohm con una carga de 8 ohm da como resultado un amortiguamiento de 400. Como el factor es directamente proporcional ala impedancia de carga, cuando menor sea la impedancia, peor será el factor de amortiguamiento. En este ejemplo el amortiguamiento sería de 200 para 4 ohm, 100 para 2 ohm, y, siguiendo la misma lógica, 800 para 16 ohm.
Hasta ahora todo va bien. Normalmente se recomienda un factor de amortiguamiento superior a 50, con un mínimo de 25. Como hemos comentado antes, esto es particularmenteimportante para las frecuencias bajas.
Las cosas se complican cuando añadimos un cable de cierta longitud. La impedancia del cable es directamente proporcional a su longitud. E inversamente proporcional a su sección, es decir, que cuanto más grueso menor es su impedancia.
Para calcular el factor de amortiguamiento con un cable real, de una longitud y grosor dados, entre el amplificador y la carga (elaltavoz), hemos de añadir a la fórmula anterior un término adicional que es la impedancia del cable.
| |Zcarga |
|Factor de amortiguamiento =  |------------------ |
| |Zsalida + Zcable |

 
|Ejemplo para cargas de 4 y 8 ohmios y un cable del número 14(2 mm²) con un amplificador con amortiguamiento de 400 a 8 ohm |
|Longitud del cable |Factor de amortiguamiento resultante |Impedancia del cable |
| |4 ohm |8 ohm | |
|5 |40 |80...
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