Daniel

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EL PROCESAMIENTO DE LOS DATOS
. El procesamiento como parte de la investigación
Resulta conveniente hacer ahora, al acercarnos a su final, una
recapitulación del proceso de investigación tal como lo hemos expuesto
hasta aquí en los capítulos precedentes. Iniciado con el planteamiento
de un problema de investigación que implica responder a interrogantes
situados en la frontera de losconocimientos existentes, se habrá de
recorrer luego un largo camino donde será preciso atender,
simultáneamente, a dos niveles diferentes: el teórico y el empírico. Para el
primero de ellos nuestro trabajo se resumirá en la construcción del
llamado marco teórico que, convenientemente llevado a la práctica u
operacionalizado, nos indicará en definitiva qué datos es preciso obtener
parasatisfacer las interrogantes iniciales. En cuanto al nivel empírico
nuestra aproximación a la realidad quedará concretada en un cierto
tipo de diseño, implementado a través de las técnicas de recolección
que nos permitirán obtener los datos requeridos. El instrumento de
recolección de datos sintetizará ambos planos y será la herramienta
concreta que nos proporcione la información quenecesitamos.
Se abre, a partir de ese momento, la etapa propiamente dicha de la
recolección de datos, que puede tener mayor o menor complejidad y
duración. En ella se aplicarán los instrumentos a los objetos de estudio, lo
que nos proporcionará las informaciones que necesitamos, se
completarán las lecturas, se procederá a realizar efectivamente los
experimentos, encuestas o estudios quesea menester.
Finalizadas las tareas de recolección el investigador quedará en
posesión de un cierto número de datos, a partir de los cuales será posible
sacar las conclusiones generales que apunten a esclarecer el problema
formulado en los inicios del trabajo. Pero esa masa de datos, por sí sola,
no nos dirá en principio nada, no nos permitirá alcanzar ninguna
conclusión si,previamente, no ejercemos sobre ella una serie de
actividades tendientes a organizarla, a poner orden en todo ese
multiforme conjunto. Estas acciones son las que integran el llamado
procesamiento de los datos.
Lo primero que suele hacerse con el conjunto de los datos obtenidos
es dividirlos de acuerdo a un criterio bien elemental, separando de un
lado la información que es de tiponumérica de la información que se
expresa verbalmente o mediante palabras. Los datos numéricos
quedarán como tales, cualquiera sea su naturaleza, y se procesarán
luego para exponerlos en forma clara y fácilmente asimilable. El objetivo
final será construir con ellos cuadros estadísticos, promedios generales y
gráficos ilustrativos, de tal modo que se sinteticen sus valores y se pueda extraer, apartir de su análisis, enunciados teóricos de alcance más
general.
Los datos que se presentan de forma verbal podrán sufrir dos destinos
diferentes: se convertirán en datos numéricos o quedarán como
información no cuantificada, cualitativa. Así, si se ha realizado una serie
de entrevistas profundizadas, de tipo no estructurado, pueden
cuantificarse algunos de los datos obtenidos Belnúmero de entrevistados
por sexo y edad, la respuesta a alguna pregunta específicaB en tanto
que otras informaciones se mantendrán en su forma verbal, como
paradigmas o ejemplos de las opiniones de la muestra frente a ciertos
problemas de interés. El criterio a adoptar dependerá de circunstancias
concretas: de los objetivos del trabajo, de la posibilidad de cuantificar
cada variable,del tamaño del universo o muestra considerados y de
varios otros criterios. En todo caso se debe tener presente que, siempre
que tenga sentido, es preferible cuantificar en lo posible los datos
obtenidos. No existe, como pretenden algunos metodólogos
parcializados, ninguna oposición entre datos cuantitativos y datos
cualitativos: lo que existe es un diferente grado de precisión y de...
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