Darwin indigesto

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EL DARWIN INDIGESTO. REPERCUSIONES POLÍTICAS, SOCIALES Y RELIGIOSAS DEL DARWINISMO

Jesús Català Universidad Cardenal Herrera-CEU Juli Peretó Universitat de València.

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INTRODUCCIÓN
Más allá de las implicaciones que tuvo la doctrina evolucionista de Charles Darwin en el terreno de las ciencias de la vida y de la tierra, sus proyecciones en el ámbito político, social y religioso hansido, a la postre, asunto central y clave de comprensión del llamativo impacto que el darwinismo causó ante la opinión pública. Darwin fue en todo momento muy consciente de las consecuencias que su obra científica podía tener fuera del estricto ámbito de la historia natural. Cualquiera de las biografías de Darwin (al menos, de las más recientes) coincide en este punto. Autores como Adrian Desmondhan estudiado cómo el autor del Origen de las especies fue en parte retrasando la publicación de su obra, no sólo porque tenía conciencia de la evidente animadversión que suscitaría en los espíritus más tradicionalistas de la sociedad victoriana, sino también por el temor ante el potencial uso polémico que harían de ella los círculos de radicales de los años cuarenta del siglo XIX. Así pues, laextensa aplicación de partes (rara vez del todo) del darwinismo al desarrollo de doctrinas políticas o de reforma social, y la consiguiente impugnación del conjunto (ahora normalmente sí) teórico darwiniano por los adversarios de tales orientaciones, no fue nada sorprendente. Aún más previsible, desde luego, resultó la reacción desde el punto de vista de las creencias religiosas. Lejos deconformar un bloque unitario antidarwinista, como a veces de forma caricaturesca se ha considerado, hubo diversos modos de recibir la obra del naturalista inglés entre los teólogos y los guías espirituales. Y del mismo modo que muchas corrientes políticas liberales y partes del socialismo se apropiaron de Darwin, así hubo reformistas religiosos que hicieron bandera de la armonización de evolucionismo yfe. Por supuesto, y como es seguramente más conocido, abundaron mucho los que se colocaron lejos de tal actitud de aceptación. En las siguientes líneas, trataremos de hacer una síntesis,

necesariamente parcial e incompleta, de algunos de los principales temas donde la interacción entre darwinismo, por un lado, y ciencia social, reflexión filosófica, acción política o discurso religioso, por elotro se ha manifestado de forma más viva. Es evidente que la clave del impacto está en lo que, explícita e implícitamente, supone el darwinismo para la consideración científica de lo

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humano. En este punto, sin embargo, había mucho de interpretable, y Darwin fue muy frecuentemente malinterpretado (a veces por su propia falta de claridad, a veces por los errores o prejuicios de suslectores). Como es bien sabido, ni su círculo más íntimo de colegas naturalistas –que a la par de seguidores entregados eran buenos amigos– comprendió o asumió lo que conlleva el darwinismo acerca de la evolución del hombre y sus realizaciones. Cuanto menos, aquéllos que lo utilizaron a favor de puntos de vista que trascendían con mucho el estricto dominio de la historia natural, el propio de Darwin.EL EVOLUCIONISMO Y LA LEGITIMACIÓN DE LAS CIENCIAS SOCIALES EN EL SIGLO XIX
La relación entre evolucionismo darwinista y teoría social es cualquier cosa menos simple. Las doctrinas de Darwin pudieron, efectivamente, influir o inspirar diversas propuestas sobre los modos de organización y funcionamiento de las sociedades humanas; pero esto resulta insuficiente si no tenemos muy en cuenta que,en realidad, tales propuestas comparten con el propio darwinismo y con otras interpretaciones del cambio orgánico un contexto genérico común de receptividad a las visiones evolutivas, al menos por parte de determinadas elites intelectuales que acabaron cobrando creciente capacidad de influencia, aunque nunca lograran vencer todas las resistencias procedentes de una más antigua visión del mundo,...
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