De apetitos y de cañas

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Instituto de Historia Pontificia Universidad Católica de Chile HISTORIA DE CAÑAS… DANIEL PALMA A. / DE APETITOS Y N o 37, Vol. II, julio-diciembre 2004: 391-417 391 ISSN 0073-2435

DANIEL PALMA ALVARADO1

DE APETITOS Y DE CAÑAS. EL CONSUMO DE ALIMENTOS Y BEBIDAS EN SANTIAGO A FINES DEL SIGLO XIX2

Este artículo se ocupa de una necesidad básica del ser humano: su alimentación. Sobre la basede la fecunda prensa satírica, muestra cómo y qué comían los chilenos y chilenas del 1900, ya sea la elite como el pueblo. Junto con explorar los sabores y aromas de los platos más representativos, hay un acercamiento a la sociabilidad que se generó en torno a la comida y a un problema de larga data como es el alcoholismo. En ese sentido, se trata de una historia social de la alimentación queaporta indicios interesantessobre la sociedad urbana del Chile de la época. Palabras clave: Historia social, alimentación, alcoholismo, prensa satírica. This article is about one of the human being’s basic necessiteies: their feeding. On the base of the fertile satirical press, it shows how and what the Chileans used to eat around the 1900, both elite and common people. Together whit exploring theflavors and aromas of the most representative dishes, there is an approach to the sociability that was generated around the food altogether whit a long duration problem like alcoholism. In such a sense, it a social history of the feeding that contibutes interesting indications of the diet costums on the chilean urban society of this time. Key words: Social history, feeding, alcoholism, satiricalpress.

Este estudio tiene por objeto conocer las estrategias de subsistencia y hábitos de consumo entre la población urbana chilena, especialmente santiaguina, hacia fines del siglo XIX. La idea es fijar la mirada en la alimentación por tratarse de una necesidad básica del ser humano y constituir uno de los derechos humanos inalienables. Las reflexiones siguientes apuntan a comprender el estómago ya través de él a la sociedad del período 1880-1920. Se trata de una historia que en Chile está por recuperarse. Al revisar manuales escolares o las historias más difundidas queda la sensación que la gente no comía, no bebía y no se socializa mayormente en torno a los alimentos. Comidas y bebidas ocuparían un lugar marginal, generalmente circunscrito a cifras (precios, oferta y demanda dedeterminados productos) o cuando se transforman en un problema (hambrunas, higiene, alcoholismo). Los alimentos que ingerimos también cumplen una función social, cultural e incluso política relevante. No son solo datos para la historia económica ni tampoco
Candidato a Doctor en Historia por la Pontificia Universidad Católica de Chile. Trabajo presentado en las XV Jornadas de Historia de Chile,Universidad Andrés Bello, Santiago, 18-20 de noviembre de 2003.
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son reducibles al papel de mero sustento material de la vida humana. Amenizan nuestra existencia, le dan sabor y nos impulsan a la acción. En ese período, la carestía del pan motivó sucesivas protestas en las cuales mucha gente participó debido al hambre antes que por alguna preferencia ideológica. Elestómago manda a menudo a la hora de abanderarse por alguna causa. El consumo –o el no consumo– de determinados productos marca también la dinámica cotidiana. En todo acto lúdico hay platos y bebidas especiales. La diferenciación social a través de la comida y el contraste entre la mesa del rico y la del pobre es también un fenómeno de larga data que se ha presentado en todas las culturas. El alcohol hasido otro compañero inseparable de la historia de Chile, y adquirió un particular protagonismo a fines del siglo XIX. Historiar estas cuestiones adquiere un sentido, por cuanto son expresiones vivas y cotidianas de una sociedad.

La aproximación a estos temas tendrá su caballo de batalla en la pluma del escritor y dramaturgo Juan Rafael Allende (1848-1909), llamado el “Voltaire chileno” por...
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