De cuerpo presente

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De cuerpo presente. Francisco J. Varela, Evan Thomson y Eleanor Rosch. Gedisa. Barcelona. 1992
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Simbolos: la hipótesis cognitivista
   La nube fundacional
Nuestra exploración de las ciencias cognitivas y la experiencia humana comienza en este capítulo con un examen del cognitivismo -el centro de nuestro diagrama del capítulo 1- y sus orígenes históricos en la era cibernética de lasciencias cognitivas. La principal idea que presentaremos en esta segunda parte es que el análisis de la mente realizado por ciertas tradiciones de la presencia plena/conciencia abierta (que presentaremos en el capítulo 4) brinda un complemento natural a las actuales concepciones cognitivistas de la mente. Este capítulo presenta la perspectiva cognitivista; en el capítulo siguiente comentaremosalgunas conclusiones, en algunos aspectos similares, a las que se llega mediante la presencia plena. Comencemos por examinar las raíces históricas del cognitivismo actual. Esta breve excursión histórica es necesaria, pues una ciencia que olvida su pasado está condenada a repetir sus errores y no puede visualizar su desarrollo. Desde luego, esta excursión no se propone ser una historia abarcadora,sino sólo tocar los problemas de relevancia directa para nosotros.(l) Casi todos los temas de los debates actuales se introdujeron en los años formativos de las ciencias cognitivas, durante 1943-1934. La historia indica, pues, que estos temas son profundos y difíciles de analizar. Los "padres fundadores" sabían muy bien que sus preocupaciones conducían a una ciencia nueva, la cual bautizaron"cibernética". El nombre ya no se utiliza, y muchos científicos cognitivos de hoy ni siquiera reconocerían los parentescos. La falta de reconocimiento tiene su razón de ser. Refleja el hecho de que la futura ciencia cognitivista, para establecerse como ciencia, tenía que cercenar sus raíces, que eran demasiado complejas y enmarañadas, pero también ricas y con variadas posibilidades de crecimientoy desarrollo. Dicho cercenamiento. ocurre a menudo en la historia de la ciencia: es el precio que se paga por pasar de una etapa exploratoria a un programa de investigación integral, de la nube al cristal.  La fase cibernética de las ciencias cognitivas produjo una asombrosa variedad de resultados concretos, además de una influencia duradera (aunque a menudo subterránea). He aquíalgunos de los resultados:
o       el uso de la lógica matemática para comprender el funcionamiento del sistema nervioso
o       la invención de máquinas de procesamiento de información (como los ordenadores digitales), base de la inteligencia artificial
 
o       el establecimiento de la metadisciplina de la teoría de sistemas, que ha dejado una impronta en muchasramas de la ciencia, tales como la ingeniería (análisis de sistemas, teoría de control), la biología (fisiología regulatoria, ecología), las ciencias sociales (terapia familiar, antropología estructural, administración empresarial, estudios urbanos) y la economía (teoría de los juegos)
o       la teoría de la información como teoría estadística de los canales de señal y comunicación.o       los primeros ejemplos de sistemas autoorganizativos
La lista es impresionante: muchos de estos conceptos y herramientas forman parte integral de nuestra vida. Sin embargo, no existían antes de esta década formativa y se produjeron gracias a un intenso diálogo entre personas de orígenes muy diversos. La labor realizada en esa época fue resultado de un esfuerzo interdisciplinarioque tuvo un éxito notable y singular. La intención manifiesta del movimiento cibernético consistía en crear una ciencia de la mente. A ojos de los cabecillas del movimiento, el estudio de los fenómenos mentales había estado demasiado tiempo en manos de psicólogos y filósofos. En contraste, los cibernéticos aspiraban a expresar los fenómenos mentales en mecanismos explícitos y formalismos...
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