De la historia y el tiempo atemporal. o de los muchos tiempos de la humanidad

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La Seducción de la Imagen

El tiempo es lo que pasa cuando no pasa nada
Richard Feynman
ABSTRACT
¿Cómo habla sobre el "tiempo" un historiador cuando este concepto ambivalente se ve
determinado por las formas masivas de enviar información y por el desarrollo tecnológico,
ambos aspectos condicionantes de la sociedad contemporánea?
En su ensayo para la columna La seducción de la imagen elhistoriador Eduardo González nos
habla de la imagen del tiempo en la sociedad red. Su ensayo "De la historia y el tiempo
atemporal. O de los muchos tiempos de la humanidad" establece un diálogo con Manuel
Castells en torno al concepto de "tiempo atemporal", el que Castells utiliza para explicar una
parte del desarrollo de la "sociedad red" y determinar su pertinencia para el conocimientohistórico. Razón y Palabra espera disfruten de este ensayo que vincula la historia con el estudio
de la comunicación masiva.
¿Por qué surge el tiempo atemporal en la sociedad de la información? En la sociedad red de
finales del siglo XX aparece un paradigma tecnológico que se vincula con el desarrollo de las
comunicaciones, transformándolas en poderosos instrumentos para la obtención y el controldel poder... Los medios de comunicación, al sujetar a los procesos sociales y manejar la
información que ofrecen de ellos, eliminan el tiempo real (no atemporal) que transcurre entre
los acontecimientos y su difusión. Con ello, el tiempo que pasa entre el hecho y la búsqueda de
conocimiento sobre éste es mínimo y permite pocas posibilidades de entendimiento de la
realidad.
Cuando estudiamos losprocesos históricos no podemos dejar de lado que estos se desarrollan
en dos coordenadas: el tiempo y el espacio. Así como la región es una construcción mental en
permanente cambio, que el historiador utiliza para enmarcar un determinado espacio
geográfico que le permite situar claramente su objeto de estudio; asimismo, "el tiempo es una
1 Mtro. Eduardo González Velásquez
Profesor del ITESM,Campus Guadalajara y del ITESO, Jal, México
categoría creada y periodizada por el hombre" (Vera Valdés, 1997, p. 33) para ubicar los
procesos sociales. De tal forma que sin la perfecta sincronía entre los dos ejes cardinales del
quehacer histórico, resulta difícil explicar y comprender los hechos históricos.
Ahora bien, la coordenada temporal no deja de ser algo que ya se fue, el tiempo fluyedel
pasado al futuro y es irreversible. En todo caso lo que queda
es la memoria de los hechos que cada hombre recrea subjetivamente, aunque se deteriore
poco a poco, en lo individual y en lo colectivo. Lo que realmente existe del pasado y creemos
asir en el tiempo presente son convenciones que establecemos intelectualmente con los hechos
históricos, los que se cristalizan en forma derecuerdos. Y aunque exista mucha información en
torno a esos hechos, ésta sólo puede sustentar formas convencionales, nunca verdades
comprobables, pues no podemos volver al pasado. (Ávila Palafox, R. y Brisci, C. 1997, p. 109)
y solamente aprehendemos de él una visión parcial de la realidad. Nuestro conocimiento del
pasado es fragmentario, nunca total.
El punto central de este ensayo es establecerun diálogo con Manuel Castells en torno al
concepto de "tiempo atemporal" que utiliza para explicar una parte del desarrollo de la
"sociedad red" y determinar su pertinencia para el conocimiento histórico. Es decir, si los
historiadores podemos hablar del tiempo corto, del acontecimiento (el consciente); del largo,
de las estructuras (el inconsciente)2 y del cíclico, de las coyunturas3 ; ¿a quétiempo se refiere
Manuel Castells cuando habla de la atemporalidad de los procesos sociales? ¿Es posible hablar
de atemporalidad en los procesos históricos, o más bien, existen diferentes dimensiones
simbólicas y temporales para un mismo espacio objetivo determinado históricamente, pero
que es aprehendido de manera diferente por los actores socialmente involucrados en su
construcción y su...
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