De las chinampas a la megalopoilis

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“DE LAS CHINAMPAS, A LA MEGALOPOLIS”
La agricultura azteca estaba basada en el cultivo de las chinampas, un sistema de agricultura intensiva altamente productivo formado por una sucesión de campos elevados dentro de una red de canales dragados sobre el lecho del lago. El sistema chinampero reciclaba de una manera muy eficiente los nutrientes acarreados por las lluvias de los campos agrícolas, através de la cosecha de productos acuáticos de los canales. Con la Conquista las ciudades de la cuenca fueron rediseñadas. A partir del siglo XVII, comenzaron a construirse obras de drenaje de tamaño y complejidad crecientes, con el objeto de librar a la ciudad del riesgo de inundaciones y de secar el lodoso subsuelo del fondo del lago. Estas obras, a su vez, produjeron poco a poco cambios en elmedio ambiente de la cuenca. La pérdida de la agricultura chinampera fue una de las primeras consecuencias de estos cambios. Las cadenas montañosas al sur y al oeste de la cuenca, hasta hace unos quince años poco afectadas por el crecimiento de la ciudad, sufren ya las consecuencias del desarrollo urbano explosivo. Ni la ciudad ni la cuenca de México son autosuficientes. Dependen cada vez más delabastecimiento de bienes provenientes de distintas regiones del país. La mayor parte de las selvas taladas en el sureste quedan, en última instancia, como pastizales tropicales destinados a producir la carne que se vende en los mercados de los grandes centros industriales, y, en particular, en los rastros de la ciudad de México.
EL MEDIO ABIÓTICO
LA CUENCA DE MÉXICO es una unidad hidrológicacerrada (aunque actualmente drenada en forma artificial) de 7 000 km2. La cuenca se encuentra rodeada en tres de sus lados por una sucesión de sierras volcánicas de más de 3 500 m de altitud (El Ajusco hacia el sur, la Sierra Nevada hacia el oriente y la Sierra de las Cruces hacia el poniente). Hacia el norte se encuentra, limitada por una sucesión de sierras y cerros de poca elevación (Los Pitos,Tepotzotlán, Patlachique, Santa Catarina, y otros). Los picos más altos (Popocatépetl e Iztaccíhuatl, con una altitud de 5 465 y 5 230 m sobre el nivel del mar respectivamente) se encuentran al sureste de la cuenca. Geológicamente, la cuenca se encuentra dentro del Eje Volcánico Transversal, una formación del Terciario tardío, de 20 a 70 km de ancho, que atraviesa la República Mexicana desde elPacífico hasta el Atlántico en una dirección este-oeste
El sistema lacustre del fondo de la cuenca cubría 1 500 kilómetros cuadrados, y estaba formado por cinco lagos someros, encadenados de norte a sur: Tzompanco, Xaltocan, Texcoco, Xochimilco y Chalco. Los dos lagos del sur, Chalco y Xochimilco, y los dos del norte, Tzompanco y Xaltocan, eran algo más elevados y sus aguas escurrían hacia el cuerpode agua central más bajo, Texcoco, donde la escorrentía de toda la cuenca se acumulaba antes de evaporarse a la atmósfera. El agua de escorrentía, en su camino desde las laderas de los cerros hacia las partes bajas de las cuencas, va disolviendo sales minerales de las partículas del suelo y de las rocas que encuentra a su paso. En las cuencas abiertas, el destino final de las sales disueltas esel mismo que el del agua que las acarrea: los océanos, en los que se han acumulado sales durante largos periodos geológicos. En la cuenca de México, como en todas las cuencas cerradas, el destino final de las sales acarreadas por el agua es la parte más baja de la cuenca, donde el agua se evapora y las sales se van acumulando lentamente a lo largo de cientos o miles de años. Las aguas del Lago deTexcoco, en consecuencia, eran salobres.
Las precipitaciones en la cuenca están concentradas en el verano pronunciado gradiente de precipitaciones dentro de la cuenca. la cuenca de México antes de la llegada de los españoles, reconocía nueve grandes zonas ambientales dentro de la cuenca, estas regiones naturales eran las siguientes: a) el sistema lacustre, el cual representaba un sitio de...
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