De vuelta

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  • Publicado : 5 de noviembre de 2010
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Está bien: esto no tiene nada que ver con los medios, pero interesa. Estaba leyendo el libro del premio Nobel Paul Krugman “De vuelta a la economía de la gran depresión y la crisis del 2008”. En realidad es una actualización del libro viejo, en el que narra muy bien las crisis de la década del 90: Mexico, Argentina, Tigres Asiáticos y Corea. La edición se actualiza con el capítulo 10, que se losquería dejar para leer porque de por sí es interesante. Yo era uno de esos que no recordaba el nombre de Krugman hasta que ganó el premio Nobel, pero me cautivó la sencillez para contar cosas complicadas, en especial sobre países como Argentina y México, siempre tan imposibles de contar. “Rico como un argentino”, así dice Krugman que nos llamaban en Europa antes de la Primera Guerra. Cuánto cambióel mundo para nosotros…

De vuelta a la economía de la Gran Depresión

La economía del mundo no está en depresión; probablemente no caiga en una a pesar de la magnitud de la crisis actual. Sin embargo, aunque la depresión como tal no ha regresado, la economía de la depresión, es decir, la clase de problemas que caracterizaron a buena parte de la economía mundial en los años treinta, ha hechouna reaparición sensacional.
Hace quince años casi nadie creía que las naciones modernas se verían forzadas a soportar dolorosas recesiones por temor a los especuladores de moneda, ni que importantes países avanzados fueran incapaces de generar suficiente gasto para mantener ocupados a sus trabajadores y fábricas. La economía mundial ha resultado ser un lugar mucho más peligroso de lo queimaginamos.
¿Por qué se volvió el mundo así de peligroso? Más importante aun, ¿cómo podremos salir de la crisis actual y qué podemos hacer para evitar que tales crisis ocurran? En este libro he contado muchas historias. Ahora es el momento de exponer algunas lecciones.
¿Qué es la economía de la depresión? ¿Qué significa decir que la economía de la depresión ha regresado? Esencialmente significa que porprimera vez en dos generaciones, unas fallas de la demanda en la economía –es decir, un gasto privado insuficiente que no utiliza la capacidad productiva disponible– se han convertido en una clara y patente restricción para la prosperidad de buena parte del mundo.
Nosotros, me refiero a los economistas, pero también a quienes formulan la política económica y el público informado, no estábamospreparados para esto. El conjunto específico de ideas tontas que ha reclamado el nombre de “economía de la oferta” es una doctrina excéntrica que tendría poca influencia de no ser por el atractivo que ejerce sobre los prejuicios de editores y hombres ricos. Sin embargo, en las últimas décadas el énfasis del pensamiento económico ha ido cambiando y ha dejado el estudio del problema de la demanda paraconcentrarse en la reflexión sobre el problema de la oferta.
El cambio fue en parte el resultado de disputas teóricas dentro de las ciencias económicas que, como ocurre con frecuencia, poco a poco se filtraron en forma algo confusa hacia una discusión más amplia. En resumen, la fuente de las disputas teóricas fue esta: en principio la caída en la demanda general se curaría a sí misma si lossalarios y los precios cayeran rápidamente en vista del desempleo. En la historia de la deprimida cooperativa de niñeras, una manera de resolver la situación habría sido que el precio por cuidar niños durante una hora, en términos de cupones, cayera de tal manera que el poder adquisitivo de los cupones existentes hubiera aumentado y la cooperativa hubiera regresado al “pleno empleo” sin ningunaintervención por parte de su administración.
Esto no ocurre en la realidad o, si ocurre, toma mucho tiempo; sin embargo los economistas no se han podido poner de acuerdo en cuál es la razón precisa para que ocurra. El resultado ha sido una serie de amargas disputas académicas que han convertido el tema de las recesiones y cómo suceden en una especie de campo profesional minado que cada vez menos...
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