Defensa aerea

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El Sr. Christopher M. Centner

Muchos observadores han manifestado que la campaña aérea fue el factor decisivo de la Operación Tormenta del Desierto y dentro de ella, el ataque a las bases aéreas fue el elemento crítico. Esos ataques ayudaron a alcanzar la superioridad aérea, a eliminar muchas de las armas de destrucción masiva de Saddam Hussein, y en el largo plazo, a disminuir la amenaza queIrak presenta a sus vecinos. Las imágenes de video de la campaña dan al espectador la impresión que los ataques a las bases aéreas fueron planeados y ejecutados sin fallas. En realidad, la parte de la campaña aérea referida a la acción contra las bases destacó una importante -y peligrosa -omisión en el análisis estratégico de la Fuerza Aérea de los EE. OO. Específicamente, carecemos de unaorganización que estudie el diseño y operación de las bases aéreas extranjeras con el objeto de explotar sus debilidades. Este artículo describe brevemente como la coalición planeó y ejecutó ataques contra las bases aéreas durante Tormenta del Desierto y precisa como alguna de las lecciones aprendidas son en realidad sólo síntomas de esta omisión más significativa.

Objetivo: Red de Bases IraquíesEl violento pasado iraquí enseñó su fuerza aérea que los ataques a las bases aéreas constituían una grave amenaza. Los campos aéreos iraquíes soportaron frecuentes arremetidas de Gran Bretaña (11 Guerra Mundial), Israel e Irán (en la guerra Irán- Irak). En particular, los diversos conflictos árabes-israelíes le demostraron a Irak que las guerras pueden ser ganadas o perdidas como consecuencia delos ataques a los campos aéreos. Este hecho fue más evidente en 1967 cuando, en el comienzo de la Guerra de los Seis Días, un ataque sorpresivo israelí destruyó a las fuerzas aéreas árabes en sus bases. Los aviones árabes fueron sorprendidos en sus principales bases, (Main Operating Bases -MOB) estacionados uno alado de otro. Los aparatos no estaban en los refugios porque los árabes habíanplaneado su dispersión en otras bases para permitirles sus sobrevivencia durante la guerra. Consecuentemente, con un costo de sólo 19 aviones, Israel destruyó a 375 aeronaves árabes en el primer día de la guerra.l

Esta amarga lección inspiró el repentino interés de construir refugios reforzados (Hardened Aircraft Bunkers -HAB) para los aviones y el personal en todas las bases aéreas árabes. Otrossistemas propios de las bases -como combustible y lubricantes -se construyeron con mayor solidez y duplicaciones. En el momento que estalló la guerra árabe-israelí de octubre 1973, los israelíes se encontraron frente a fuerzas aéreas enemigas muy bien protegidas. Debido a que las aeronave s adversarias estaban resguardadas en refugios de concreto dispersos, los pilotos israelíes emprendieron ataquescontra las pistas y contra las instalaciones de comando y control (Command and Control -C2).2

Sin embargo, tales ataques sólo fueron efectivos temporariamente, puesto que los árabes contaban con equipos que reparaban las pistas en únicamente 9 a 12 horas.

En Tormenta del Desierto, las fuerzas aéreas de la coalición enfrentaron a una formidable red de bases aéreas iraquíes, producto de unprograma masivo de refuerzo y sobrevivencia que puede ser considerado un modelo para las fuerzas aéreas del mundo. Por ejemplo, los iraquíes habían ampliado su red de bases incluyendo un anillo de campos aéreos idénticos, reforzados y dispersos a lo largo de sus fronteras. Cada base de esta red -conocida como Proyecto 505 y comenzado durante la guerra lrán-Irak -contenía 12 refugios muy separadoscon paredes de concreto de medio metro de espesor, ocho tanques de combustible, dos estaciones energéticas y un centro operativo a nivel escuadrón.4 También los sistemas auxiliares de apoyo fueron protegidos y enterrados en forma dispersa a todo lo ancho de las bases, algunas de las cuales cubrían más de 20 Km2.5 Irak también organizó grupos de reparación de aeródromos que fueron abastecidos con...
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