Definición de Fenoles

Se denomina fenoles a todos los compuestos químicos integrantes del conjunto de derivados orgánicos de cuya composición forma parte un grupo hidroxilo OH-aromático, es decir,unido a un anillo bencénico. Por otra parte, la denominación específica se asigna al fenol propiamente dicho, de fórmula C6H5OH, antiséptico empleado en la preparación de algunos medicamentos y que,ingerido o aplicado masivamente, ejerce un potente efecto tóxico en el organismo humano. El fenol común o monohidroxibenceno presenta un característico y penetrante olor y se extrae generalmente delos aceites medios generados en la destilación del alquitrán de carbón minera. Su importancia se basa en el destacado papel que desempeña en diversos procesos de síntesis de resinas sintéticas.Propiedades físicas

Los fenoles presentan algunas propiedades semejantes a los alcoholes, debido a la presencia del grupo – OH. Sin embargo conforman otra familia química y la mayoría de suspropiedades y los métodos para su obtención son diferentes.

Los fenoles más sencillos son líquidos o sólidos blandos e incoloros y se oxidan con facilidad por lo que se encuentran coloreados. En presenciade impurezas o bajo influencia de la luz, el aire y ciertos compuestos como el cobre y el hierro, el fenol puede teñirse de amarillo, marrón o rojo.
Solubilidad

Es poco soluble en agua ya queaunque presentan el puente de hidrógeno, la proporción de carbonos con respecto a la cantidad de –OH es muy baja.


Para que los compuestos que contienen grupos – OH sean solubles en agua la razónentre carbonos y grupos – OH no debe ser mayor de 3:1. El fenol es el miembro más pequeño de este grupo y contiene 6 átomos de carbono y sólo uno de OH.

Los demás monofenoles poseen mayor número decarbonos y sólo un grupo OH, por ello son insolubles en agua. Los difenoles y polifenoles con más de un grupo – OH presentan mayor solubilidad en el agua.

Punto de Ebullición

En general... [continua]

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