Definiciones de astronomia

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AFELIO. Punto de la órbita de un planeta que se encuentra a la máxima distancia del Sol. 

AGUJERO NEGRO. Estrella que en el fin de su existencia, se colapsa por efecto de su propio peso. Debe su nombre al hecho de generar una fuerza gravitatoria tan intensa que ni siquiera la luz logra escapar, por lo que la estrella parece negra.

AÑO LUZ. Unidad de longitud usada en la Astronomia. Correspondea la distancia recorrida en un año por un rayo de luz, que se propaga en el vacío a una velocidad de 300,000 Kms x segundo. (10 billones de kilometros).

ASTEROIDE. Pequeño cuerpo del sistema solar, generalmente rocoso y de forma irregular. La mayor parte de los asteroides se concentran en una franja situada entre las órbitas de los planetas Marte y Júpiter.

BIG BANG. Gigantesca explosión que sesupone que dió origen el Universo. Se calcula que el Big Bang tuvo lugar hace unos 15,000 millones de años.

CENIT. Punto de la esfera celeste situado en la vertical del observador.

COMETA. Cuerpo menor del sistema solar caracterizado por un núcleo de varios kilometros formado por rocas y hielo, y sobre todo por una cabellera y una cola que se hacen más visibles a medida que el cometa se aproximaal Sol.

CONSTELACIÓN. Conjunto de estrellas que parecen próximas en el cielo por efecto de la perspectiva. Las constelaciones clásicas se asocian a figuras de animales, de personajes mitológicos o de objetos de uso común, y varían según los pueblos y los periodos históricos. La esfera celeste esta dividida en 88 constelaciones.

CUÁSAR. Acrónimo de Quasi Stellar Radio Source (Radiofuentecuasiestelar). Cuerpo celeste similar a una estrella pero visible a distancias enormes, incluso millones de años luz. Actualmente se cree que los cuasares son núcleos particularmente brillantes de galaxias lejisimas.

CÚMULO ESTELAR. Conjunto de estrellas homogeneas por distancia y edad, que se mantiene unido por la gravedad. Los cúmulos estelares abiertos o galácticos se encuentran en el plano denuestra galaxia; los cumulos estelares globulares orbitan alrededor de nuestra galaxia como satélites.

DESPLAZAMIENTO HACIA EL ROJO. Desplazamiento que a causa del Efecto Dopler, acusan las ondas luminosas emitidas por una estrella o por una galaxia que se aleja de nosotros. En los pocos casos en que se aproximan, se habla de un desplazamiento hacia en Azul.

DOPLER (Efecto). Variación de frecuenciaque sufre una onda cuando su emisor está en movimiento respecto del observador Tiene gran importancia para la astronomia, ya que permite medir la velocidad con que una estrella o una galaxia se aproximan o se alejan de nosotros.

ECLIPSE. Ocultación transitoria total o parcial, de un astro por interposición de otro cuerpo celeste. Especial importancia revisten los eclipses de Sol, en los cuales laLuna impide la visión del astro. Otro tipo de Eclipse son los eclipses de Luna. En ellos el satélite no se puede ver porque se encuentra en el cono de sombra que proyecta la Tierra en el espacio.

ECUADOR CELESTE. Círculo imaginario de la esfera celeste que se utiliza como punto de referencia fundamental para la medida de las coordenadas astronómicas.

EQUINOCCIO. Cada uno de los dos instantes enque el Sol, moviendóse sobre la elíptica, atraviesa el ecuador celeste. Los equinoccios que señalan el inicio de la primavera y el otoño, caen respectivamente en el 21 de Marzo y el 23 de Septiembre (en el hemisferio Norte). Estos dos días son también los únicos del año en los cuales el día y la noche tienen la misma duración: 12 horas.

ESTRELLA. Cuerpo celeste gaseoso dotado de luz propia. Haycerca de 100 mil millones de estrellas sólo en nuestra galaxia.

GALAXIA. Objeto celeste compuesto por centenares de miles de millones estrellas. El Universo está poblado por galaxias, e incluso el Sol, con el sistema solar, se encuentra en el interior de una de ellas: La Vía Láctea.

M. Sigla utilizada para individualizar los objetos contenidos en el catálogo de objetos celestes compilado por...
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