Del fordismo al postfordismo

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¿DEL FORDISMO AL POSTFORDISMO? EL ADVENIMIENTO DE LOS NUEVOS MODELOS DE ORGANIZACIÓN INDUSTRIAL

INTRODUCCIÓN: FORDISMO, POSTFORDISMO Y NEOFORDISMO
Pertenecen al mismo fenómeno -pero no describiendo lo mismo-, por una parte, los términos "fordismo" y "producción en masa" o "en serie"; por otra parte, "postfordismo", "producción de calidad diversificada" y "especialización flexible"; yfinalmente, "neofordismo", "fordismo soft" y "producción personalizada en masa".
Siguiendo a Hirst y Zeitlin (1991; 13-14), "el nombre de Ford se utiliza para resumir una serie de
innovaciones en la fabricación (fundamentalmente provenientes de la forma de producción y organización
del trabajo taylorista, N. del A.), introducidas en las dos primeras décadas de este siglo en los EE.UU.
como modelo deproducción industrial y, a partir de entonces, supuestamente generalizadas en todo el
mundo. Fordismo es la producción en serie en el modelo de cadena de montaje, al utilizar maquinaria con
fines especiales y, principalmente, trabajadores no cualificados en una división del trabajo basada en una
fragmentación de tareas cada vez mayor. La era fordista se caracteriza por la dominación de losmercados
de masas y por bienes estandarizados que se mantienen durante largo tiempo. El fordismo surge de la
eficiencia tecnológica de la producción planificada, que se basa en la separación entre concepción y
ejecución, y de la eficiencia económica de fábricas de gran escala. El fordismo viene dominado por la
lógica económica, la lógica de la ventaja comparativa y del funcionamiento del mercado".Perfilado algo más el concepto del fordismo, parece conveniente esbozar las líneas directoras de los
nuevos paradigmas, mucho menos definidos, llamados postfordismo y neofordismo.
El postfordismo es todavía un concepto menos coherente, menos estructurado que su predecesor. Quizá el
origen de este problema es la lucha de paradigmas tecnológicos que ya fuera advertida por Piore y Sabel
(1984),a continuación de la crisis del fordismo, en la década de los 70. De cualquier modo, parece ser
que el postfordismo también es un fenómeno universal con Japón como punta de lanza (Hirst y Zeitlin,
1991). Su origen se encuentra, como ya hemos dicho, en los cambios acaecidos en la década de los 70
(cambios de mercado), que impulsaron a las empresas a buscar soluciones organizativas y tecnológicasacordes con la nueva situación. Son paradigmas directores de esta nueva era los de la especialización
flexible, la tecnología de la información, las tecnologías de producción flexibles (automatización), la
postmodernidad, la globalidad y otros tantos que suponen la construcción (todavía en marcha) de un
nuevo modelo diferente de aquél anclado en los esfuerzos seminales de Taylor y Ford.
Sinembargo, aun cuando guarda gran similitud, el neofordismo se debe separar conceptualmente del
postfordismo. El neofordismo representa una reinterpretación del paradigma fordista y del modelo de
regulación económica en masa a escala internacional y macroeconómica. Supone un desarrollo de la
producción en serie hacia la diferenciación de productos; todo ello gracias al uso de la automatizaciónflexible y de la tecnología de la información, pero -y esto es lo importante- sobre las bases de las mismas
pautas de regulación definidas en la era fordista, o sobre una síntesis de éstas. En este caso neofordismo
significaría evolución y postfordismo cambio y ruptura con la situación anterior.
3. RETROSPECTIVA: LA EMPRESA FORDISTA DE LOS AÑOS 50 Y 60
En los años cincuenta y sesenta losmercados locales e internacionales (con especial referencia a los de
bienes de consumo manufacturados en masa) se caracterizaron por una demanda creciente, en términos de
volúmenes, y estable, en términos de calidad y características de los productos. En este contexto, la
mayoría de los sectores industriales estuvieron dominados por grandes empresas monoproducto,
integradas verticalmente y...
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