Delincuencia juvenil

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La aplicación de las penas del nuevo Código Penal de Puerto Rico

Yesenia Centeno Bermúdez*

I. Introducción

Un nuevo Código Penal ha sido implementado. Son muchas las expectativas que existen sobre su llegada, ya que viene con un objetivo: corregir las deficiencias del Código Penal de 1974[1] y disminuir la criminalidad. En teoría, los cambios han sido pocos comparados con el CódigoPenal anterior,[2] sin embargo, existen ciertos ajustes los cuales han provocado grandes confusiones a la clase jurídica de Puerto Rico al momento de su implementación. El modelo para aplicar las penas es novedoso y extraño para los que practican y estudian el derecho penal, pero el mismo no puede ser objeto de confusión.
La pena se define como la privación de libertad o restricción de bienesjurídicos del convicto de un delito, impuesta mediante sentencia judicial y según provista por una ley vigente al momento de cometer un delito.[3] De esta definición provienen varios principios. Primero, la pena constituye, por así decirlo, un castigo a una persona por cometer un delito que está tipificado por ley y es mediante la celebración de un juicio en donde se encuentra culpable a la persona elcual se impone la pena. Todos estos aspectos son garantías de carácter constitucional los cuales tienen que protegerse y estar presentes al momento de diseñar un modelo de penas. No se puede quitar la libertad sin un debido proceso de ley que es salvaguardado por éstos, como el derecho a la vida, a la libertad y al disfrute de la propiedad.[4] Por eso, el diseñar una pena no sólo conllevaimponer una sanción a quien infringió la ley sino que debe respetar estos derechos constitucionales.
Segundo, para constituir la pena una privación de la libertad o de un bien jurídico de la persona, su aplicación no puede dar paso a múltiples interpretaciones. Su lenguaje debe ser claro y su forma de aplicarse precisa. No puede dar margen a la doble interpretación ya que se quiere proteger lalibertad y el disfrute de los bienes de la persona de los ciudadanos, ambos protegidos por la Constitución.[5]
Reconocemos que todo lo nuevo trae confusión, que no es fácil abandonar el modo de aplicar las penas de un Código Penal con treinta años de vigencia. Mas aún, cuando los modelos del nuevo código sobre la aplicación de las penas son diferentes al anterior. Es por esto, que las disposicionesrelacionadas a este renglón, de primera instancia, tienden a parecer difíciles de entender, en especial, aquellas relacionadas a la pena de reclusión; la más severa de todas las penas ya que envuelve la privación de la libertad del individuo. De esta forma, se hace urgente aclarar las dudas referente a la implementación de las penas debido al derecho a la libertad de cada ser humano; libertadque no puede ser restringida por un mal cómputo de las penas que violaría el debido proceso de ley. De igual forma, este tema es uno novel, en el que todavía el Tribunal Supremo de Puerto Rico no se ha expresado en el contexto de la aplicación de las penas del nuevo Código Penal.[6]
Además, existe un aspecto que está relacionado a la aplicación de las penas y es el propósito o filosofía que tieneel nuevo Código Penal en torno a la persona que comete delito. En la Exposición de Motivos de la ley que crea el nuevo Código Penal[7] explica que uno de los enfoques principales es la reformación del modelo de penas para perseguir el fin de proporcionalidad entre el castigo y la pena con el fin de rehabilitación. Así, la pena se dirige a sancionar a aquél que comete un delito, pero también tienela potestad de rehabilitarlo. El problema es que el lenguaje complicado que se utilizó para redactar los artículos trae confusión en su modo de aplicar y sí su aplicación cumple con el objetivo de rehabilitación.
Por esto, es necesario el estudio para entender las disposiciones relacionadas a la aplicación de las penas. De esta manera, me dirijo a estudiar las disposiciones que han generado...
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