Demagogia y razón en la atenas de pericles. sócrates versus sofistas

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Demagogia y razón en la Atenas de Percicles. Sócrates versus sofistas Javier Guajardo-Fajardo Colunga.

1. El cambio de rumbo de la filosofía. Hacia el siglo V a. C. se produjo un importante giro en la reflexión filosófica: se pasó de la investigación sobre la naturaleza del arché y la estructura del cosmos, a la reflexión en torno a ser humano. Es cierto que la filosofía presocrática yacontenía tesis en las que se hallaban ideas sobre la naturaleza humana, y también lo es que los nuevos filósofos no abandonaron la búsqueda de principios cósmicos, pero el peso del interés recae ahora sobre temas más directamente relacionados con la organización de la vida. Son varios los factores que explican este tránsito. En primer lugar, el propio agotamiento de las teorías cosmológicas. Algunas deellas estaban demasiado vinculadas al mundo mítico, al menos en sus formulaciones, con lo que resultaban casi inadmisibles para los ciudadanos cultos de la época. Además, algunas de estas teorías chocaban directamente con el sentido común, lo que alimentó un cierto escepticismo sobre ellas. Junto a estas razones, se dieron otras de naturaleza política y social. En el siglo V, tras las GuerrasMédicas, en la Hélade se intensificó enormemente la participación de los individuos en la vida pública, y muy particularmente en la polismás rica: Atenas. Esta ciudad se vio muy beneficiada con la organización resultante de la victoria griega, pues se convirtió, junto con Esparta, en el punto de referencia de todas las demás. Aumentó el comercio, y con ello la riqueza. Esto hizo que cada vez másciudadanos tuvieran acceso a puestos antes reservados a la nobleza. Pero para ello necesitaban ejercitarse en unas habilidades que la educación tradicional no podía suministrar. En efecto, en Grecia estaba muy arraigado un sistema pedagógico consistente en la imitación de los grandes héroes. A los jóvenes se les proponían vidas ejemplares que, por su belleza, suscitaban en ellos un deseo deperfeccionamiento. Con este método se modelaban ciudadanos virtuosos, pero en las nuevas circunstancias no bastaba con ello: para poder triunfar en la sociedad se requería adquirir una serie de destrezas en el arte de la comunicación. Había que saber argumentar ante una asamblea, se necesitaba dominar el lenguaje para hacer exposiciones persuasivas, y tener reflejos para

desmontar las razones de losadversarios. Y todo esto no podía adquirirse con los viejos métodos educativos. Los sofistas son un grupo de pensadores que, con una mentalidad nueva, introdujeron métodos de enseñanza que sí lograban que el alumno adquiriera aquello que podía capacitarlo para el triunfo. No obstante, no constituían una escuela, ni siquiera un movimiento ideológico, sino que lo único que tenían en común era que todosorganizaban de un modo sistemático sus cursos, e incluían en ellos determinados temas que venían requeridos por las nuevas coyunturas sociales. En principio, de lo que se trataba era de trasmitir a los alumnos la αρετή (areté); es decir, la excelencia, entendiendo por tal el pleno desarrollo de todas las capacidades del alumno. Para ello, organizaban cursos por los que cobraban importantes sumas.Aunque cada sofista los elaboraba según su carácter, en líneas generales todos incluían estudios de retórica, y una parte práctica en la que se enseñaban métodos para la recta administración de los asuntos privados y públicos. La retórica les servía para adquirir habilidades en el arte de la argumentación, pero como para argumentar con eficacia no basta con el dominio del lenguaje, sino que esnecesario poseer ciertos conocimientos de la realidad, también incluían en sus programas temas de física, cosmología, antropología, moral, etc. Veremos las teorías más importantes de algunos de los sofistas. 2. Los sofistas. Una de los sofistas más relevantes fue Protágoras. Casi todos los historiadores coinciden en afirmar que se trata del más importante de los sofistas. Nació en Ábdera en el 490...
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