Demencia y depresion

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Responsable: Dr. Rodríguez Aizcorbe

Manejo de la depresión en el anciano
Sánchez Díaz, E. I*, Barjau Romero, J. M.** *Hospital General Universitario Gregorio Marañón, **Hospital Provincial de Toledo

RESUMEN En este artículo intentamos revisar algunos aspectos de la depresión en el anciano, teniendo en consideración las características específicas del cuadro,condicionado por la atipicidad en los síntomas, alta incidencia, dificultades diagnósticas y terapéuticas, gravedad. El paciente anciano, con frecuencia polimedicado, afecto de otras patologías y con síntomas depresivos no siempre fáciles de detectar, supone en muchas ocasiones un reto para el médico. Frecuentemente nos centrarnos más en el aspecto biológico del paciente anciano, olvidando el componentepsíquico. Otras veces pensamos que determinados síntomas, como la apatía, la pérdida de apetito o el llanto, son procesos “normales” en la evolución del ser humano al hacerse mayor. La depresión en la persona mayor tiende a infradiagnosticarse y, por consiguiente, a infratratarse. Sin embargo, hoy en día, en la práctica psiquiátrica observamos la tendencia, cada vez con más frecuencia, tratarincluso determinados síntomas depresivos, aunque no conformen en sí claramente un trastorno depresivo o aunque se encuadren en el contexto de otro trastorno somático.
Vol. IV. nº 2 marzo-abril 2005

SUMMARY In this paper, we review several aspects of depression in the elderly, bearing in mind the specific features of this syndrome in this patient population, conditioned by the atypical nature ofsymptoms, its high incidence, diagnostic and treatment difficulties, and its severity. The physician frequently faces the challenge of an elderly patient, often polymedicated, suffering other disease entities, and with symptoms of depression that are not always easily detected. Oftentimes, we focus on the elderly patient’s medical status, ignoring the mental component. Other times we considercertain symptoms, such as apathy, anorexia, or crying, to be “normal” human processes in the course of growing older. Depression in the elderly tends to be underdiagnosed and hence, undertreated. However, nowadays in the course of clinical psychiatric practice, we are witness to a growing trend towards treating specific depressive symptoms, although they may not constitute a depressive disorder in andof themselves or they may appear within the context of another organic disorder.

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Tabla 1. Características de la depresión en el anciano

❏ ❏ ❏ ❏ ❏ ❏ ❏

Más frecuente la depresión reactiva y cuadros menores Más frecuentes los episodios persistentes y resistentes al tratamiento, con mayor riesgo de suicidio Mayor tendencia a las somatizaciones, lapérdida de peso y la irritabilidad Episodios de depresión atípica o enmascarada Síntomas de pseudodemencia: déficit cognitivo asociado A veces es el primer síntoma de una demencia Con frecuencia aparece de forma secundaria a lesión cerebral: traumatismo, ACV, tumor, sobre todo en afectaciones del lóbulo frontal izquierdo ❏ Aparecen síntomas psicóticos acompañantes en la depresión mayor con mayorfrecuencia que en los jóvenes ❏ La presencia de acontecimientos vitales estresógenos, enfermedad física y dolor crónico como factores predisponentes principales

CARACTERÍSTICAS DE LA DEPRESIÓN EN EL ANCIANO
Existe una tendencia a infravalorar los síntomas depresivos del anciano por parte del médico. Los motivos podemos encontrarlos, por un lado, en el aumento de la incidencia de trastornosadaptativos y depresión menor, que pueden ser considerados como circunstancias “normales” en ésta época de la vida. Por otro lado, por la presentación más atípica de los síntomas depresivos y el enmascaramiento de los mismos por otras manifestaciones clínicas (deterioro cognitivo más acusado, mayor frecuencia de síntomas físicos, etc.). Sin embargo, la depresión mayor presenta la misma prevalencia que...
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