Demencia

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CAPÍTULO 19: DEMENCIA: CRITERIOS DIAGNÓSTICOS Autores: C. Carnero Pardo y P. J. Serrano Castro CONCEPTO DE DEMENCIA La utilización del término demencia se remonta a los orígenes de la medicina [1]; inicialmente el concepto demencia era muy amplio, abarcaba prácticamente cualquier tipo de trastorno mental o de conducta. Este sentido es el que podemos encontrar en las definiciones del término quese ofrece en el Diccionario de la Real Academia de la Lengua Española [2] o en la Enciclopedia Larousse Universal [3] (tabla I). En 1793, Culen fue el primero en reconocer la demencia senil como una entidad médica, pero hubo que esperar hasta el siglo XIX para que el término demencia se utilizara para referirse de forma específica a una afectación cognitiva global y adquirida, diferenciada delretraso mental, delirio y procesos que cursan con alteración del pensamiento [4]. El concepto clínico de demencia ha cambiado a lo largo de los años y una excelente perspectiva histórica ha sido recientemente perfilada por el Prof. Martínez Lage [1]. Según Paul Castaigne [5], "el término demencia aglomera nociones arrastradas desde hace años y sigue en busca de una significación más homogénea yprecisa"; cada nueva definición ha ido aportando matices al concepto de demencia, sin agotarlo. En la tabla II se recopilan algunas definiciones clínicas de demencia sugeridas en los últimos 20 años por señeras figuras de la neurología [6, 10]. Podemos considerar que el concepto nuclear de demencia está integrado por cinco caracteres: 1 Carácter adquirido: diferencia las demencias de procesos congénitoscomo el retraso mental u oligofrenia. Es, probablemente, el concepto nuclear más antiguo, pues ya fue expuesto por Pablo de Aegina en el siglo VII [1]. 2 Causa orgánica: diferencia la demencia de los trastornos psiquiátricos capaces de provocar afectación funcional y de la simulación. Fue incorporado por vez primera por Bayle en 1822 [11].

3 Ausencia de afectación de conciencia: diferencialas demencias del síndrome confusional agudo (delirio). Es recogido por vez primera por Diderot y d'Alembert, en 1754 [10]. 4 Deterioro de múltiples funciones superiores: distingue la demencia de los procesos que provocan afectación de funciones superiores aisladas. 5 Incapacidad funcional: es un concepto básico revitalizado en los últimos tiempos. No es demencia lo que no ocasiona incapacitaciónfuncional del individuo respecto de su medio social o laboral. Estos caracteres van a determinar los criterios operativos que posteriormente analizaremos y condicionar el diagnóstico diferencial con otras entidades. Existen tres características que, si bien están presentes en un importante número de casos, no están implícitas en el concepto de demencia, por lo que necesario hacer hincapié en ellopor cuanto su errónea asociación al concepto de demencia determina frecuentes errores; éstas son las siguientes: 1 Carácter progresivo: aunque el mayor contingente de demencias se asocia a la etiología degenerativa que conlleva progresividad, existen causas de demencia que por el contrario determinan un cuadro estático (traumatismos, etc.). 2 Irreversibilidad: algunas demencias son reversibles unavez tratadas las causas que las determinan. 3 Senilidad: aunque mucho más frecuente en edades avanzadas, la demencia puede aparecer a cualquier edad. CRITERIOS DIAGNÓSTICOS DE DEMENCIA Todas estas aportaciones históricas han cristalizado en el consenso entre expertos para definir una serie de criterios diagnósticos de demencias. En la actualidad los criterios más utilizados son los correspondientesa la Clasificación Internacional de Enfermedades de la Organización Mundial de la Salud en su 10ª Revisión (CIE-10) [12, 13] y los elaborados por la American Psychiatry Association (DSM-IV) [14]; estos dos documentos no sólo

contemplan los criterios operativos diagnósticos, sino que incluyen también una descripción general de demencia, especialmente extensa en el caso del DSMIV, que incluye...
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