Democracia clasica

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La democracia clásica

El primer antecedente de democracia y los orígenes del término se re-
montan a la Grecia clásica, en la primera mitad del siglo V antes de Cris-
to, en la forma de gobierno que experimentó la polis griega, siendo Atenasel ejemplo más representativo. De esta época y de estas prácticas proviene
su definición etimológica: la democracia definida como "el gobierno delpueblo", exactamente demokratia, término compuesto por demos = pueblo
y kratia = gobierno. Si bien etimológicamente, como reconoce Dahl, el tér-
mino parece sencillo, sus dos componentes nos plantean dos problemas
centrales: qué o quiénes constituyen el pueblo y qué significa que ellos go-
biernan. Dos preguntas claves a lo largo de toda la tradición del pensa-
miento y debate democrático, decuyas respuestas dependerá el contenido
de esta forma de gobierno.
Grecia constituye, en términos de Cornelius Castoriadis, el primer ejem-
plo de una sociedad que "delibera explícitamente sobre sus leyes y que a la
vez es capaz de modificar esas leyes. En este sentido es la primera comuni-
dad con vida política, entendida ésta como una actividad colectiva cuyo obje-
to es la institución de lasociedad como tal"2. En Grecia la política es autono-
mía: los ciudadanos establecen y modifican sus propias leyes, son capaces de
su autoinstitución. La comunidad política es absolutamente soberana, y se
fundamenta en la igualdad de todos los ciudadanos. Esta igualdad se mani-
fiesta en un doble sentido. Es isonomía, igualdad de los ciudadanos ante la
ley, y es isegoría o el derecho de todociudadano de participar y expresarse
en la asamblea. En términos de Tucídides, el demos es autónomos, autodik-
tos, autoteles, es decir: se rige por sus propias leyes, posee su jurisdicción in-
dependie. \te y se gobierna él mismo3.
El fundamento de la democracia griega es la participación plena y activa
de todos sus ciudadanos. Esta participación es la que los constituye en ciuda-
danos;renunciar a ella significa renunciar a la ciudadanía, situarse fuera de
la polis. La participación en el gobierno de la polis es un elemento necesario
para el desarrollo de la persona humana, uno de los medios indispensables
para que los individuos desarrollen sus capacidades y facultades materiales.

Según la visión griega de la democracia, el ciudadano es un ser total para quien la
políticaconstituye una actividad social natural, no separada del resto de la vida (...)
y para quien el gobierno y el Estado (o más bien, la polis) no son entidades remotas
y ajenas, sino que la vida política es una extensión armoniosa de sí mismo.4

El lugar fundamental de la participación era la Ecclesia, la Asamblea,
donde el pueblo, soberano, decidía sobre sus propios problemas. En ella to-
doslos ciudadanos tenían el derecho de tomar la palabra (isegoría), sus vo-
tos tenían el mismo peso (isopsephia) y todos poseían la obligación moral dehablar con absoluta franqueza (parhesia). La participación se materializaba
también en la posibilidad de todos los ciudadanos de ocupar los cargos elec-
tivos o de ser jueces. La democracia era concebida como una relación inhe-
rente a la vida dela polis, una "relación simbiótica"5.
Los ideales políticos que, en términos de Held6, sostienen este sistema
son: la igualdad entre ciudadanos, la libertad y el respeto a la ley y la justi-
cia. Los individuos se consideran iguales entre sí y se reconocen colectiva-
mente como soberanos capaces de crear las leyes y diseñar las instituciones
adecuadas para su autogobierno, basado en la ideade bien común, que no
implica que todos deban tener los mismos intereses sino poder coincidir en
lo que es bueno para la ciudad. En este mundo griego no existe la división
entre lo público y lo privado ni todas las diferenciaciones que adquiere la vi-
da social del hombre en el mundo moderno, como Estado/sociedad civil, par-
ticipación/representación, libertad/igualdad.
La democracia griega...
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