Democracia directa

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Democracia directa en el continente americano: ¿Autolegitimación gubernamental o censura ciudadana?
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D A V I D A LT M A N *

Cuando las controversias sobre una institución política empujan a un país al
borde de una guerra civil, generando incluso víctimas fatales, esa institución amerita ser estudiada con seriedad: tal es el caso de los mecanismos de democracia directa (MDD).Mientras en algunos países esos mecanismos han pasado de forma casi inadvertida, en otros, como Venezuela, la tensión que rodeaba al MDD que intentaba revocar el mandato de Chávez empujó al país a un virtual colapso político durante los últimos meses de 2002 y los primeros meses de 2003. En cuanto instituciones políticas, los MDD “crean incentivos específicos para los actores políticos, formanidentidades, establecen el contexto en el que se desarrolla la formulación de políticas (policy-making) y ayudan (u obstaculizan) la construcción de regímenes democráticos” (Mainwaring, 1993, p. 198). Sin embargo, a diferencia de lo que pasa con otras instituciones políticas, la discusión sobre el “carácter” de esos mecanismos permanece abierta. Por un lado, se ha afirmado que los MDD son instrumentosesencialmente conservado* David Altman es profesor asociado del Instituto de Ciencia Política de la Pontificia Universidad Católica de Chile (Campus San Joaquín, Av. Vicuña Mackenna 4860, Santiago de Chile, Chile). Correo electrónico: daltman@uc.cl. El artículo se recibió en noviembre de 2004 y se aceptó para su publicación en marzo de 2005. Rossana Castiglioni, Tomás Chuaqui, Jørgen Elkit, Wanderleydo Santos, Juan Pablo Luna, Gerardo Munck, Marcela Rivera, Kathy Shows y dos referís anónimos de Política y Gobierno formularon comentarios y sugerencias que agradezco sobremanera. Este trabajo fue apoyado por el Proyecto Fondecyt #1040920 de la Comisión Nacional de Investigación Científica y Tecnológica de Chile. Todos los errores son exclusividad del autor.

VOL. XII

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NÚM. 2

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IISEMESTRE DE 2005

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POLÍTICA y gobierno

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res (véase, por ejemplo, Gamble, 1997); por el otro, es evidente que su potencial de cambio sorprende a otros estudiosos e incluso a varios activistas políticos (Dalton, Scarrow y Cain, 2004). Este trabajo tiene dos objetivos. Primero, pretende crear un ordenamiento conceptual dentro del campo de los MDDque se utilizan en el continente. En segundo lugar, estudia si, cuando son iniciados desde “arriba”, esos mecanismos tienden a ser sistemáticamente favorables a la postura del gobierno en turno o son votos de censura, como sostiene parte de la literatura. Aunque nuestro continente ha sido testigo de un importante aumento en el uso de los MDD, ello ha generado poco interés dentro de la políticacomparada; lo cual es sorprendente, dado que los MDD nos obligan a pensar en varias preguntas críticas que, de una forma u otra, los estudios sobre la democracia mantienen constantemente en su mira. Por democracia directa se entiende un grupo de mecanismos que permite a los ciudadanos decidir sobre materias específicas directamente en las urnas. En otras palabras, esos mecanismos son medios dedecisión política por medio del sufragio directo y universal. “Su finalidad es hacer que los ciudadanos participen colectiva y directamente en el procedimiento de toma de decisión, más que para elegir a sus representantes, para tomar sus propias decisiones” (Payne et al., 2002). En los últimos años, el uso de los MDD ha aumentado claramente en el mundo y el continente americano no escapa a esa tendencia(véase la figura 1).1 De hecho, muchas de las reformas a las constituciones latinoamericanas abren las puertas a la posibilidad de usar uno o varios tipos de MDD (Barczak, 2001). No obstante, en muchos países tal posibilidad no es más que una mera declaración de principios, dado que ninguna ley establece cómo proceder con la ejecución del MDD. A simple vista, esa tendencia puede parecer más la...
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