Democracia en america de tocqueville

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Alexis de Tocqueville, Sobre la democracia en América Plan del seminario
La mirada y el método de Tocqueville 1) Un hecho providencial: la democracia y el sentido de la historia 2) La necesidad de una ciencia política nueva, la de los instintos y pasiones democráticas. La definición de la democracia 1) El poder de la mayoría 2) La igualdad de condiciones 3) La ambivalencia de las mecanismos dela democracia. Descubrimiento de la democracia en América 1) El lugar de la libertad 2) La amenaza que pesa sobre la libertad 3) La omnipotencia de la mayoría 4) Oponer la libertad a los instintos democráticos. Filosofía y cultura democráticas 1) El individualismo 2) El “semejante” en el sentido democrático a) La piedad b) Una filosofía del hombre c) Una debilidad igual d) Vivir de su trabajo e)Una mediocridad semejante Sobre la posibilidad de una tiranía democrática 1) Deriva política 2) Deriva intelectual 3) La cuestión moral y religiosa Conclusión: ir de la igualdad a la libertad ____________________________________________________________

_____________ Abreviaciones: T: Tocqueville. DA: Sobre la democracia en América. Citamos la edición francesa Granier Flammarion en dos volúmenes,1981. Se indica el volumen con la letra T (para evitar confusiones), luego la parte, el capítulo y la página. Ejemplo: TI, PI, capítulo VIII, página 183.

La mirada y el método de Tocqueville (Texto de referencia para este tema: la introducción a la obra) Para quien desea conocer la obra antes de leerla toda, se aconseja revisar la introducción y la cuarta parte del segundo volumen. Tocquevillees un joven aristócrata que pertenece por su formación y por su familia a la sociedad prerevolucionaria. En su libro, Sobre la democracia en América, él designa con la palabra “sociedad aristocrática” una sociedad de castas, fundada sobre una desigualdad entendida como natural (él pertenece a este tipo de sociedad por su nacimiento y por su educación). Tocqueville opone a este tipo de sociedad las“sociedades democráticas”, cuyo principio descubre en América: ellas están fundadas en la igualdad de los individuos. 1) Un hecho providencial: la democracia en el sentido de la historia La gran originalidad de Tocqueville consiste en la manera en la que observa el advenimiento de la democracia: su punto de vista considera el advenimiento de la democracia como un fenómeno general, providencial eirreversible del mundo civilizado. Dicho de otro modo, la revolución francesa no es simplemente un accidente que habría cambiado el curso ordinario de la historia, ella se inscribe en un sentido universal de la historia que va irremediablemente hacia la democratización de los regímenes políticos, la democratización de las costumbres, de la

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economía, de la cultura. Una suerte de “terrorreligioso” embarga al observador cuando mira el advenimiento de la democracia como un hecho cósmico, como aquello que da sentido a la historia del mundo. “El libro que va a leer ha sido escrito bajo la impresión de una suerte de terror religioso producido en el alma del autor por la visión de esta revolución irresistible que camina desde hace muchos siglos a través de todos los obstáculos, y quevemos aun hoy avanzar en medio de las ruinas que ella ha dejado”(TI, Introducción, p.61) ¿Pero por qué este hecho providencial da miedo? Porque no sabemos a donde vamos. En Europa la sociedad aristocrática formaba un orden político estable, y este orden ha sido destruido por la Revolución y la Ilustración). Sin embargo, ignoramos si el movimiento que lleva a la civilización estará en condición derecomponer un mundo, o si él depara grandes males. Nosotros hemos destruido una sociedad, pero no hemos construido otra. “El prestigio del poder real se ha desvanecido, sin ser reemplazado por la majestad de las leyes” (Idem, p.65) En el plano cultural y moral, la época que atraviesa Francia es un periodo de crisis e incertidumbre. Tocqueville lo dirá muchas veces en el libro: la aristocracia está...
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