Democracia en america latina

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ISSN: 1130-2887

LA CALIDAD DE LA DEMOCRACIA EN AMÉRICA LATINA: UNA VISIÓN COMPARADA The quality of democracy in Latin America: a comparative view
Daniel H. LEVINE y José Enrique MOLINA
University of Michigan y Universidad del Zulia dhldylan@umich.edu jemolina@cantv.net

BIBLID [1130-2887 (2007) 45, 17-46] Fecha de recepción: octubre del 2006 Fecha de aceptación y versión final: febrero del2007

RESUMEN: Los estudios sobre la democracia en América Latina han ido más allá del análisis de las transiciones y la consolidación para preocuparse por hacer una evaluación comparativa y confiable de la calidad de la democracia. Esto requiere entender la democracia en términos multidimensionales. Así la calidad de la democracia es un continuo que varía con base al nivel alcanzado en cincodimensiones interrelacionadas: decisión electoral, participación, respuesta a la voluntad popular, responsabilidad y soberanía. Con base en estas dimensiones el trabajo propone un índice específico para la calidad de la democracia en América Latina que permite no sólo comparar la calidad entre los países de América Latina y confrontarla con un objetivo ideal, sino que también hace posibledeterminar las fortalezas y debilidades específicas de cada país de la región con respecto a los elementos que conforman cada una de las dimensiones de la calidad de la democracia. Los indicadores utilizados para la construcción del índice incluyen evaluación de expertos, datos estadísticos agregados y encuestas de opinión pública. Palabras clave: democracia, sociedad civil, participación, responsabilidad,soberanía.

ABSTRACT: Studies on democracy in Latin America have gone beyond attention to transitions and consolidation to a concern with developing reliable comparative assessments of the quality of democracy. This requires conceptualization of democracy in multidimensional terms. Quality of democracy is a continuum that varies along a range of related dimensions: electoral decision,participation, responsiveness, accountability and sovereignty. Working with these dimensions, it is developed an index of quality of democracy in Latin America which allows comparing different countries as well as determining specific strengths and weaknesses of the quality of
© Ediciones Universidad de Salamanca América Latina Hoy, 45, 2007, pp. 17-46

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DANIEL H. LEVINE Y JOSÉ ENRIQUE MOLINA LACALIDAD DE LA DEMOCRACIA EN AMÉRICA LATINA: UNA VISIÓN COMPARADA

democracy within each country. Data for constructing the index include expert assessments, aggregate statistics and opinion surveys. Key words: democracy, civil society, participation, accountability, sovereignty.

I.

INTRODUCCIÓN1

En la medida en que la democracia ha dado muestras de durabilidad en América Latina, el focodel trabajo académico también ha tendido a moverse desde una preocupación central por la «transición» y la «consolidación» hacia el interés por la calidad de las democracias nuevas o re-establecidas, y hacia una renovada atención por las reformas y el funcionamiento de las instituciones, tales como el sistema electoral y el poder judicial2 (Beetham, 2004; Diamond y Morlino, 2004; Hagopian yMainwaring, 2005; O’Donnell 2004a y 2004b; Powell, 2004; Rueschemeyer, 2004). Este cambio en la academia es una forma de adecuarse a las transformaciones de la realidad: los militares ya no gobiernan; hay (con algunas excepciones) mayor respeto por los derechos humanos; excepto en Colombia, las guerras civiles finalizaron. Esta literatura emergente a menudo plantea que la calidad de la democracia en laregión es baja porque no ha generado «gobiernos efectivos», ni ha sido capaz de mejorar el nivel de vida de la mayoría, con lo cual se confunden a nuestro parecer dos cosas que son diferentes: calidad de la democracia (proceso de participación e influencia política de la ciudadanía) y efectividad del gobierno (resultados de gestión, buen o mal gobierno). Esta confusión entre calidad de la...
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