Democracia y sociedad civil

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Democracia Democracia y sociedad civil
DEMOCRACIA Y SOCIEDAD
CIVIL: UNA INTRODUCCIÓN
TEÓRICA
Ana María Bejarano*
I. INTRODUCCIÓN
El presente ensayo no pretende proponer una noción teórica totalmente novedosa del concepto de sociedad civil. Es más bien un esfuerzo, mucho más modesto, por recuperar lo que hay de útil en las teorías existentes sobre sociedad civil a la luz de un problemaconcreto: el de sus implicaciones para la emergencia, consolidación o caída de un régimen
democrático. En la mayoría de los trabajos recientes aparecidos en los Estados Unidos, relacionados con la cuestión de la democracia -con el derrumbe de las democracias, los procesos de transición democrática o simplemente con la estabilidad de los regímenes democráticos-, pese a la supuesta preocupación de susautores por mantener un equilibrio, ha habido una concentración excesiva en el Estado y en el régimen político en desmedro de la sociedad civil. Este problema es claramente evidente en el enfoque llamado "neo-institucional"96.
En la literatura dedicada a los procesos detransición hacia la democracia97, la sociedad civil desempeña un papel absolutamente secundario98. Como consecuencia de ello, hahabido un
marcado desinterés por definir el concepto de sociedad civil en términos concretos. Esto tiene implicaciones tanto teóricas como prác ticas. En cuanto al aspecto teórico, la literatura a la cual me he venido refiriendo ha fallado en hacer el mejor uso de los llamados "clásicos" en la teoría política moderna 99, en la medida en que no ha recuperado lo mejor de esos
textos paraenriquecer su marco teórico y su capacidad interpretativa. Siguiendo a John Keane, debemos recordar que: Este tipo de memoria orientada hacia el futuro -una teoría política con ojos en la nuca- puede tener una importancia considerable al estimular la imaginación democrática contemporánea. ...

Una memoria democrática activa sabe que las tradiciones pasadas del discurso político pueden darnos más de unaspocas sorpresas y provocar desacuerdos iluminadores. Ellas pueden recordarnos algunos de los problemas perennes de la vida política y social. Y, por consiguiente, pueden ayudarnos a comprender quiénes somos, dónde estamos y qué podemos esperar 100.
Si la sociedad civil aparece a veces como una instancia secundaria en el análisis de algunos procesos políticos (tal como sucede en la literaturasobre transiciones hacia la democracia), bien puede ser que sus autores hayan estado mal equipados para percibir y entender su papel. De tal suerte, desde el punto de vista de la preocupación teórica, parecería altamente
pertinente llegar a un acuerdo sobre el papel que la sociedad civil representa en la emergencia, consolidación o derrumbe de un régimen democrático. La primera tarea, sin embargo, esalcanzar una definición clara de sociedad civil, que trascienda la categoría residual según la cual todo lo que caiga fuera de la bien definida esfera del Estado es considerado como parte constituyente de la sociedad civil.
Se ha argumentado que para que un régimen democrático exista, sobreviva y se consolide, debe existir un tipo específico de Estado y un tipo especifico de sociedad. El tipo deEstado requerido para la existencia de un régimen democrático ha sido definido como uno "racional, legal y burocrático", siguiendo el tipo ideal definido por Max Weber en Economía y Sociedad101. Por el contrario, el esfuerzo por especificar el tipo de sociedad que podría servir de fundamento para la emergencia y consolidación de un régimen democrático, hasta ahora no ha sido realizado, más alláde la afirmación de que ésta debe ser una sociedad civil; donde la palabra civil, más que un nombre comúnmente usado para llamarla, sirve como un adjetivo calificativo, como un medio para diferenciarla de otros tipos de sociedad.
La ausencia de tal definición tiene además importantes implicaciones en la práctica. Si se ha de considerar la existencia de una sociedad civil como condición...
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