Democracia

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PRESUPUESTOS PARTICIPATIVOS Y DESARROLLO LOCAL. LA FUNCIÓN  MEDIADORA DE LOS TÉCNICOS MUNICIPALES1.

Javier Hernández Ramírez y José María Manjavacas Ruiz Departamento de Antropología Social.  Universidad de Sevilla. Grupo de Investigación GEISA.

Palabras clave:  Participación ciudadana, democracia, administración y desarrollo local, técnicos y funcionarios, culturas del trabajo, cambio organizacional. Resumen:
En la ponencia se presentan los primeros resultados de una investigación que centra su interés en el estudio de las  políticas activas basadas en la democracia directa bajo la fórmula de Presupuestos Participativos, así como en el papel  de los técnicos municipales en el desarrollo de esta nueva experiencia de cogestión local. La unidad de observación seleccionada es la ciudad de Sevilla donde desde el año 2004 se pretenden adaptar modelos de participación ciudadana  aplicados en diversas localidades latinoamericanas y en algunos pequeños y medianos municipios europeos. Se trata de  una iniciativa de profundización democrática correctora de algunas deficiencias de la democracia municipal formal que implica, al menos en teoría, una cesión de esferas del poder decisorio a la ciudadanía que, necesariamente, conlleva  cambios organizacionales en las estructuras municipales y refuerza un desarrollo sociopolítico más democrático.  La investigación, realizada en el marco de un Convenio suscrito entre el Ayuntamiento de la ciudad y la Universidad de  Sevilla, se centra en el impacto de este nuevo proceso en las sólidas estructuras político­administrativas preexistentes, muy jerarquizadas y burocratizadas, diseñadas para la gestión municipal convencional. Y, más específicamente, en las  culturas organizacionales y del trabajo abonadas por esa trayectoria entre sus técnicos y funcionarios. Como resultado de la investigación, se constata que, para la consolidación de este complejo proceso participativo, es tan  importante  la  implicación   del   personal  funcionario   y técnico  de  la institución municipal  como  la  voluntad   de  los  partidos y dirigentes políticos municipales y la participación de vecinas y vecinos.

Democracia, Desarrollo Local  y Presupuestos Participativos: de América a Europa. A finales de la década de los ochenta del siglo XX, el gobierno municipal de Porto Alegre (Brasil) promovió una política de participación ciudadana basada en la cogestión y la democracia  directa, a través de la cual son los ciudadanos organizados en asambleas los que deciden qué destino 
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 Ponencia presentada en el III Congreso Internacional de Investigación y Desarrollo Sociocultural. Elvas (Portugal), 27  a 29 de octubre de 2005. 1

deben   tener   los  fondos  públicos  en  el  ámbito   local.   La  iniciativa,   bautizada   con  el  nombre  de Presupuestos Participativos, alcanzó rápidamente una notable difusión extendiéndose primero por  más   de   cien   municipalidades   brasileñas,   propagándose   después   por  muchas   ciudades   de   países  latinoamericanos (Bolivia, Perú, Ecuador, Colombia, etc), para desembarcar más tarde en Europa,  donde la experiencia se ha puesto en práctica en varios municipios de Francia, Alemania, Italia y España. Esta atípica importación de un modelo de gestión del tercer al primer mundo, de América a  Europa, ha sido denominada como “el retorno de las Carabelas”, porque supone la aplicación en  Europa de experiencias de gestión que tienen su origen en ciudades del Sur, las cuales representan  “un   replanteamiento  virtuoso  de los  modelos  de gestión territorial  tomados  de países  del  viejo continente” (Allegretti, G. y Herzberg, C., 2003). La expansión de la experiencia por territorios social, económica y culturalmente tan dispares  podría   interpretarse   como   una   reacción   y   una   respuesta   local   a   la   crisis   del   Estado   nación   y,  consecuentemente, de la democracia representativa en un contexto de globalización en el que la ...
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