Democracia

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La metáfora de la sociedad-red. Comunicación y poder, de Manuel Castells 

Por J. M. Pérez Tornero  

Manuel Castells ha escrito y publicado un nuevo libroComunicación y poder[1]. Es un libro lúcido, que pretende la lucidez. Lucidez social -de todos- ante las nuevas modalidades del poder en nuestra sociedad; pero también, lucidez personal –de cada uno de nosotros- ante ese mismo poder.
 
Supropuesta, en este doble sentido, es una vía para la autonomía y la autoprogramación personal y social: “Participando en la producción cultural de los medios de comunicación de masas y desarrollandoredes independientes de comunicación horizontal, los ciudadanos de la Era de la Información son capaces de inventar nuevos programas para sus vidas con los materiales de sus sufrimientos, miedos,sueños y esperanzas.” Sigue diciendo el autor, “si no conocemos las formas de poder en la sociedad red, no podremos neutralizar el ejercicio injusto de dicho poder; y si no sabemos exactamente quienes tienen el poder y dónde encontrarlos, no podremos desafiar su oculta pero decisivadominación”.
 
Partiendo de este razonamiento genérico, Castells no sólo intenta señalar y examinar a quienes tienen elpoder en nuestra sociedad mediática, sino que llega a proponer recomendaciones concretas a cada uno de nosotros: “Examine sus interconexiones globales y susoperaciones locales. Identifique los marcos mentales en las redes que enmarcan su mente. Practique el pensamiento crítico cada día para ejercitar la mente en un mundo contaminado culturalmente, de la misma forma que ejercita su cuerpo paralimpiarlo del veneno de nuestro entorno químico. Desconecte y reconecte. Desconecte lo que no entienda y reconecte lo que tenga sentido para usted”.
 
Pero, no basta con soluciones personales, como colectividad, como miembros de una sociedad que somos–siempre según Castells- también es preciso actuar: “la construcción independiente de significado, sólo puede llevarse a cabos si conservamosesos terrenos comunales que son las redes de comunicación que Internet ha hecho posible, una creación libre de amantes de la libertad. No será fácil porque quienes ostentan el poder en la sociedad red deben cercar la comunicación red mediante redes comercializadas y vigiladas con el fin de cerrar la mente pública programando la conexión entre comunicación y poder. (…) Sin embargo, la mente pública seconstruye mediante la interconexión de mentes individuales como la suya. Así que, si piensa de otra manera, las redes de comunicación funcionarán de otra manera, con la condición de que no sea usted solo, sino muchos, los que estemos dispuestos a construir las redes de nuestra vida”[2].
 
Valores y contra-valores

Reordenando los diversos conceptos que Castells pone delante de nosotros, sereconstruye un modelo dicotómico que recoge valores y contravalores, “cierres” y “vías de acceso” a la libertad.
 
| CONTRAVALORES | VALORES |
Modo de pensamiento | Pensamiento acrítico | Pensamiento crítico |
Sentido | Lo que no tiene sentido | Construcción independiente de significado |
Producción cultural | “Sumisión” a los medios de masasDependencia de redesContaminación cultural |Participación en los medios de masas
Desarrollando redes independientes
Calidad y salud cultural |
Programando objetivos | Dejarse “atrapar” en las redes | Construir las redes de nuestra vida |
Poder | Ejercicio injusto de poder | Desafío a la dominación |
Sentido de la comunicación | Comunicación vertical | Comunicación horizontal |
Espacios  comunicativos y esfera pública | Cerco a la comunicaciónmediante redes comercializadas y vigiladas | Creación libreTerrenos comunalesMente pública |
Método | Aceptación dócil de los marcos mentales | Crítica y reconstrucción de los marcos mentales |
 
En definitiva, lo que Manuel Castells propone es la reordenación de los valores sociales que sostienen las estructuras de poder, buscando una apertura de mayor libertad y justicia. Para ello es...
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