Democracia

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Giovanni Sartori
cabo una disección del término de modo tan analítico  como sea posible.

Democracia  
*

Sentido y alcance La legitimidad democrática. La democracia es, para  empezar,   un   principio   de   legitimidad.   Concebida   de  esta forma, constituye el mínimo y el único común de­ nominador   de   toda   doctrina   democrática.   Desde   el  punto   de   vista   democrático  nadie   niega,   en   efecto,  que   el poder solo es legítimo cuando procede de la auto­ riad del pueblo y está basado en su consentimiento.  Nadie pone en duda que la democracia es la ne­ gación de la autocracia. Pero el acuerdo no va más  allá y se apoya sobre bases muy frágiles. En efecto, la  democracia, como principio de legitimación, se presta  a   dos   interpretaciones   divergentes:  (1)   que   el  consentimiento   del   pueblo   puede   consistir   en   una  mera presunción, en un supuesto no verificado; o (2)  que no existe un consentimiento democrático si no es  verificado   mediante   procedimientos   ad   hoc   (que  excluyen,   sobre   todo,   el   consentimiento   por   simple  aclamación).  

El   concepto   democracia   hace   referencia   tanto   a   un conjunto de ideales como a un sistema político, rasgo  que   comparte   con   los   términos   socialismo   y   comu­ nismo. Su significado, sin embargo, es más difícil de  precisar que el de  socialismo  o  comunismo; en tanto  que   estos   últimos   tienen   en   el   marxismo   su   matriz  ideológica o, al menos, un punto de referencia, la de­ mocracia   nunca   se   ha   identificado   con   una  fuente  doctrinal específica, siendo más bien una secuela del  total   desarrollo   de   la   civilización   occidental.   No   es,  pues, de extrañar que en la medida en que la  demo­ cracia  ha   llegado   a   ser   un   término   universalmente  apreciado,   su   contenido   se   haya   dilatado   abusiva­ mente hasta convertirse en el más ambiguo de todos  estos   términos.   No   todos  los   sistemas   políticos   se  proclaman socialistas, pero hasta los sistemas comu­ nistas   se   declaran   democráticos.   A   partir   de   la   se­ gunda guerra mundial, la  democracia  se encuentra a  la   orden   del   día;   según   señalaba   un   informe   de   la  UNESCO
por   primera   vez   en   la   historia   del   mundo...   los   políticos profesionales y los pensadores políticos están de acuerdo en  acentuar el elemento democrático en las instituciones que de­ fienden o en las teorías que propugnan (United Nations, 1951,  pág. 522).

Una   reacción   frente   a   este   estado   de   cosas   ha  consistido en evitar el empleo del término. Se ha pro­ clamado vigorosamente que 
..las   discusiones   sobre   la   democracia...carecen   de   valor intelectual, ya que no sabemos de lo que estamos hablando  (Jouvenel 1945, página 338, edición de 1948). 

Cabe,   por   supuesto,   la   posibilidad   de   llevar   a 
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 Tomado de la Enciclopedia internacional de las ciencias sociales, Volu­ men 3. Aguilar, S.A., Madrid 1974. pp.489­496. Con omisiones

Por lo demás, estas concepciones contrapuestas tie­ nen   que   ver   con   un   desacuerdo   más   fundamental acerca del verdadero significado del concepto pueblo  cuestión, desde luego, realmente espinosa. El pueblo  puede ser entendido como un término  singular (de hecho Volk, people y popolo son nombres  singulares en alemán, francés e italiano) o plural, es  decir, como una entidad única o como todo el mundo.  Está claro que es solo en este último sentido en que  el   pueblo   requiere   una  legitimidad   comprobada  mediante una serie de procedimientos dignos de con­ fianza,   ya   que,   concebido   como   entidad   o   como 

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Giovanni Sartori tores describen a la democracia como un sistema ba­ sado en partidos en concurrencia, en el que la mayo­ ría gobernante respeta los derechos de las minorías.  El análisis se centra, en consecuencia. en los concep­...
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