Democracia

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Revista Española de Ciencia Política. Núm. 9, Octubre 2003, pp. 9-38

¿Puede el mundo entero ser democrático? * Democracia, desarrollo y factores internacionales **
Larry Diamond
¿PUEDE EL MUNDO ENTERO SER DEMOCRÁTICO? LARRY DIAMOND 9-38

¿Puede cualquier Estado convertirse en democrático? ¿Puede el mundo entero ser democrático? Este artículo sostiene que la respuesta a ambos interroganteses afirmativa, y que el nivel cultural, la historia y la pobreza no son obstáculos insuperables para el avance de la democracia. De hecho, en gran parte de los países que continúan atrapados en la pobreza, un creciente número de evidencias y análisis políticos sugieren que un gobierno democrático, transparente y que rinda cuentas es una condición fundamental para el desarrollo sostenible. No seprecisan otros requisitos que la voluntad de las elites nacionales de intentar gobernar de forma democrática. Esta voluntad de reforma democrática requiere una fuerte presión desde abajo, en la sociedad civil, y desde fuera, en la comunidad internacional. Una democracia duradera en un contexto de condiciones culturales, sociales y económicas desfavorables precisa instituciones que fomenten ungobierno efectivo y responsable, además de un compromiso y un apoyo internacional sólidos. La democracia puede emerger en cualquier lugar, pero sólo puede arraigarse si trae consigo, aunque sea de forma gradual, una sociedad más próspera, justa y ética. Palabras clave: democracia, desarrollo económico, comunidad internacional, sociedad civil, gobierno.

Hace treinta años, un golpe militar en unpequeño país autoritario marcó el comienzo de una transformación política global. Cuando los oficiales de tendencia reformista y

* Este artículo fue inicialmente presentado como «2002-2003 Harry Eckstein Lecture» en la Universidad de California, Irvine el 10 de abril del 2003. Una versión mucho más reducida fue publicada bajo el título de «Universal Democracy?» en la revista Policy Review, 119, junioy julio, 2003. Agradezco a Terrence Blackburne y Benn Eifert su ayuda en la investigación de los datos de este artículo. ** Artículo traducido por Borja Díaz Rivillas (Universidad de Salamanca).

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revolucionaria del ejército portugués derrocaron la dictadura de Salazar-Caetano en abril de 1974, no estaba nada claro que Portugal se fuera a convertir en una democracia. Nuncalo había sido anteriormente y a lo largo de medio siglo el país había estado dirigido por un gobierno cuasifascista. Al otro lado de la frontera, el dictador español Francisco Franco se aferraba al poder. Ambos países estaban inmersos en una cultura católica, rechazada por muchos politólogos y analistas por considerarla incompatible con la democracia. Este mismo argumento se utilizaba también enaquella época para explicar la ausencia de democracia en América Latina. El movimiento de las fuerzas armadas portugués estaba dividido entre facciones conservadoras, moderadas y marxistas, y durante dieciocho meses el país estuvo plagado de golpes de estado, contragolpes y de una sucesión de frágiles gobiernos provisionales. El triunfo de la democracia en Portugal fue el comienzo de una larga olade expansión democrática en el mundo, que continúa en el día de hoy 1. Cuando esta “tercera ola” de democratización comenzó en 1974, había tan solo alrededor de 40 democracias en el mundo, situadas principalmente en los países industrializados más avanzados. Existían otras democracias dispersas en África, Asia, y América Latina —como India, Sri Lanka, Botswana, Costa Rica y Venezuela—, pero noeran muchas. Había también varias democracias en el Caribe, imbuidas en la tradición del Estado de Derecho británico, que a medida que se habían ido independizando se convirtieron en Estados democráticos. Sin embargo, en la mayoría de América Latina, Asia, África y Oriente Medio prevalecían dictaduras militares o de partido único. Lo mismo sucedía en la Unión Soviética y en los países de Europa...
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