Denis diderot

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ESTÉTICA DE LA NOVELA Y FATALISMO
EN JACQUES EL FATALISTA Y SU AMO
DE DENIS DIDEROT
Iván Padilla Chasing
El siglo XVII en Francia termina con el enfrentamiento entre los
seguidores de los “antiguos” y de los “modernos”. Nada resulta
más revelador para entender la crisis de la estética clásica y las
nuevas perspectivas que se anuncian y desarrollan en el periodo
de la Ilustración. El sigloXVIII es no solamente un momento importante
en la historia del pensamiento moderno y de las revoluciones
sociales, sino también, y ante todo, un periodo clave para
la revolución estética: los grandes géneros literarios del “Grand
Siècle” son sometidos a grandes transformaciones, y la doctrina
clásica, que pregonaba el orden e imponía el modelo de los Clásicos,
se ve atacada por un deseo delibertad y espontaneidad que
poco a poco se establece. De los géneros impuestos y practicados
durante el siglo XVII, la tragedia y la comedia en particular, el
XVIII crea otras posibilidades que en la doctrina clásica aristocrática
no eran contempladas. En el campo de las artes dramáticas,
por ejemplo, se desarrollan géneros que por su flexibilidad
se olvidan de la rigidez dogmática de losseguidores de la doctrina
clásica, a saber: la opera cómica a la manera de Favart, la
comedia de sentimientos a la manera de Marivaux, la comedia
sentimental, el melodrama y el drama burgués teorizado por
Diderot y practicado por Sedaine, Mercier y Baumarchais, en
Francia, y por Lessing en Alemania.
Las nuevas concepciones estéticas se hacen sentir sobre todo en
el campo de la novela. Apesar del ejemplo del Paraíso perdido de
Milton y de los esfuerzos de un Voltaire en La henriade, el canto
épico no encuentra adeptos en el ámbito literario de la época.
Desde el inicio del Siglo de las Luces, los narradores franceses
se lanzan en la búsqueda de nuevas formas narrativas; de la forma
tradicional de la novela de caballería, de aventuras, pastoril
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Iván Padilla Chasing, Estéticade la novela y fatalismo en Jacques el fatalista
y galante, practicada a lo largo del XVII por D’Urfé y Mme. de
Scudery, se pasa a un modelo de novela de evidente inspiración
cervantina. El modelo de la novela burlesca de Scarron y Sorel se
impone, se parodian los antiguos modelos clásicos y se empieza
a cuestionar todos los aspectos del género. La búsqueda pasa por
la forma de lasmemorias, de las cartas, de los diarios íntimos, del
relato “oral”, de los relatos y crónicas de viajes, entre otras que
tratan de dar la impresión de lo verdadero. Si bien la mayoría de
los escritores del XVIII admiraron el tono noble y solemne de La
princesa de Cleves de Mme. de La Fayette, los narradores de las
Luces prefieren el ejemplo de las novelas inscritas en la tradición
rabelisiana ycervantina. A la acumulación de aventuras o de situaciones
inverosímiles de la novela del XVII, la generación de
Montesquieu, Marivaux, Crébillon, Prévost, Voltaire, Rousseau,
Diderot, Laclos y Retif de Bretonne, entre otros, prefirió una narrativa
de tendencia naturalista que los aproximaba a la de sus
vecinos ingleses Swift, Richardson, Defoe, Fielding y Sterne.
La vida pública y literaria deDenis Diderot (1713-1783) se desarrolla
durante las cuatro últimas décadas de aquello que los historiadores
franceses han llamado el “Antiguo régimen”. Toda su actividad
social y literaria se enmarca en una sociedad en mutación.
La Francia de la época vivía, desde Luis XIV, bajo una monarquía
absoluta y de privilegios. A pesar del auge económico de las sectas
protestantes, este monarca habíahecho de su reino una nación católica.
La Revocatoria Edicto de Nantes (1685) impone el catolicismo
como religión oficial y, al mismo tiempo, conduce a una crisis
económica pues obliga a los protestantes a huir con sus capitales
hacia países más liberales como Inglaterra y Holanda. La reforma
económica puesta en marcha después de la muerte del rey Sol trae
consigo un evidente alejamiento...
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