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UNIVERSIDAD DE ATACAMA
Facultad de Ingeniería
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Departamento de Minas



Nombre: Fernanda Suarez Q.
Luis Droguett F.
Asignatura: Depósitos minerales.

Localización y acceso

La mina El Teniente (formalmente llamada Codelco División El Teniente), esuna mina de cobre chilena, ubicada bajo el cerro del mismo nombre, en la comuna de Machalí, Región del Libertador General Bernardo O'Higgins. Se localiza aproximadamente a 120 kilómetros al sur de Santiago, a 50 kilómetros al este de la ciudad de Rancagua y a 2.300 msnm. Es operada por la empresa estatal Codelco.

El Teniente se compone de casi 2.400 km de galerías subterráneas, por lo que se considera la minasubterránea de cobre más grande del mundo. Se puede acceder a ella mediante la Carretera del Cobre, construida en la década de 1960 especialmente para acceder a la mina.

Orígenes y explotación en el siglo XIX

La mina ha sido trabajada desde el período prehispánico, por los indígenas de la región. Luego, en el período de la Conquista, fue explotada por los españoles, quienes enviaban cobre alVirreinato del Perú, principalmente para la fabricación de cañones y utensilios domésticos (calderos, jarros, campanas y ollas).
En 1822, la aristócrata Nicolasa de Toro y Dumont, nieta de Mateo de Toro Zambrano y en ese enconces la heredera más rica del país, aportó a los bienes comunes del matrimonio que adquirió con don Juan de Dios Correa de Saa y Martínez, el yacimiento "La Conquista", ubicadoen la Hacienda La Compañía, lo que hoy abarca desde Graneros al límite con Argentina. Correa asumió el dominio de la mina, y fue en ese período donde adquirió su nombre actual, debido a que su propietario fue teniente del ejército patriota y estuvo bajo las órdenes deBernardo O'Higgins en la Batalla de Maipú.
En 1897 la mina El Teniente es comprada por Enrique Concha y Toro, quién vendería lamina, a través del ingeniero de minas Marcos Schiapponi, al norteamericano William Braden en1903. Así se iniciaría la industrialización del complejo minero.

Explotación estadounidense

El Teniente en el año 1912, en los primeros años de su explotación por parte de la empresaBraden Copper Co..
En 1904 William Braden adquirió los derechos del mineral, fundando la compañía Rancagua Mines consede en Portland, Maine, Estados Unidos. Braden se asoció con Barton Sewell para dirigir la mina de cobre El Teniente, sin embargo, Sewell nunca puso un pie en Chile, limitándose a participar del negocio como alto ejecutivo de la empresa. En 1905 la compañía cambió su nombre a Braden Copper Company (Compañía Cuprífera Braden), con oficinas centrales en Nueva York, la que fue autorizada para operaren Chile el 29 de abril de1905 por decreto del Presidente -de origen rancagüino- Germán Riesco.

Campamento Sewell, a comienzos del siglo XX.

El mineral comenzó a operar con una planta de concentración gravitacional con una capacidad de 250 T/día, que aumentó a 3.000 T/día en 1908.
Tras la muerte de Barton Sewell, y aprovechando el creciente desinterés de William Braden, entonces embarcadoen la apertura de nuevos yacimientos de cobre en el norte de Chile, los hermanos Guggenheim terminarán por tomar el control de la compañía de cobre Braden, en 1909. Más tarde, en 1916, el 95% de las acciones de Braden Copper Co. pasaron a manos deKennecott Corporation, convirtiéndose en filial de esta última.
Desde mediados de la década de 1940, el método utilizado para la extracción de cobre enel mineral es el llamado "Block Caving con traspaso manual". Para ese entonces la producción alcanzaba las 20.000 T/día. Este método se mantuvo por mucho tiempo debido a que para entonces, y en las décadas subsiguientes, se trabajaba en mineral secundario -roca más "blanda"-, en donde el método mencionado funciona bastante bien.

Estación en Coya del tren Rancagua-El Teniente, hacia 1920....
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