Depresión senil

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Antecedentes
Inicialmente denominada melancolía ("bilis") y frecuentemente confundida con ella, es uno de los trastornos psiquiátricos más antiguos de los que se tiene constancia. A lo largo de la historia se evidencia su presencia a través de los escritos y de las obras de arte, pero también, mucho antes del nacimiento de la especialidad médica de la psiquiatría, es conocida y catalogada porlos principales tratados médicos de la antigüedad. El origen del término melancolía se encuentra, de hecho, en Hipócrates, aunque hay que esperar hasta el año 1725 en el que el británico Sir Richard Blackmore rebautiza el cuadro con el término actual de depresión. Hasta el nacimiento de la psiquiatría científica, en pleno siglo XIX, su origen y tratamientos, como el del resto de los trastornosmentales, basculan entre la magia y una terapia ambientalista de carácter empírico, pero con el advenimiento de la biopsiquiatría y el despegue exitoso de la farmacología pasa a convertirse en una enfermedad más. De hecho el éxito de los modernos antidepresivos (especialmente la fluoxetina, más conocida por uno de sus nombres comerciales: Prozac, y rebautizada como píldora de la felicidad) ha reforzadoel mito del fármaco de la sociedad occidental del siglo XX. La medicina oficial moderna considera cualquier trastorno del humor que disminuya el rendimiento en el trabajo o límite la actividad vital habitual, independientemente de que su causa sea o no conocida, como un trastorno digno de atención médica y susceptible de ser tratado mediante farmacoterapia o psicoterapia.

Como es la depresiónLos síntomas de depresión abarcan:
• Estado de ánimo irritable o constantemente bajo
• Pérdida de placer en actividades habituales
• Dificultad para conciliar el sueño o exceso de sueño
• Cambio dramático en el apetito, a menudo con aumento o pérdida de peso
• Fatiga y falta de energía
• Sentimientos de inutilidad, odio a sí mismo y culpa inapropiada
• Dificultad extrema para concentrarse• Movimientos físicos agitados o lentos
• Inactividad y retraimiento de las actividades usuales
• Sentimientos de desesperanza y abandono
• Pensamientos recurrentes de muerte o suicidio
La baja autoestima es común con la depresión, al igual que los arrebatos repentinos de ira y falta de placer en actividades que normalmente lo hacen feliz, incluyendo la actividad sexual.
Es posible que losniños deprimidos no tengan los síntomas clásicos de la depresión en los adultos. Vigile especialmente los cambios en el rendimiento escolar, el sueño y el comportamiento. Si usted cree que su hijo podría estar deprimido, vale la pena consultarlo con el médico.
La depresión en los ancianos puede ser difícil de detectar. Los síntomas como fatiga, inapetencia y problemas para dormir también puedenser parte del proceso de envejecimiento o de un padecimiento físico. Como resultado, la depresión temprana puede ser ignorada o confundida con otras afecciones que son comunes en los ancianos.

Las claves para la depresión en los ancianos pueden abarcar:
• Estar más confundido u olvidadizo
• Comer menos. La nevera puede estar vacía o contener comida descompuesta.
• No bañarse o afeitarse con lafrecuencia de antes. Los visitantes pueden notar olores de orina o materia fecal. La ropa puede estar sucia y arrugada.
• No arreglar la casa
• Suspender los medicamentos o no tomarlos de la manera correcta
• Aislarse de los demás. No hablar mucho y no responder el teléfono ni retornar las llamadas telefónicas

Cuidados
Si usted presenta depresión durante dos semanas o más, debe ponerse encontacto con el médico, quien le puede ofrecer opciones de tratamiento. Sin importar el tipo y gravedad de la depresión, las siguientes medidas de cuidados personales pueden ayudar:
• Dormir bien
• Consumir una alimentación nutritiva y saludable
• Hacer ejercicio regularmente
• Evitar el consumo de alcohol, marihuana y otras drogas psicoactivas
• Involucrarse en actividades que normalmente...
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