Depresion en envejecientes

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Depresión en las Personas de Mayor Edad La depresión es el problema de salud mental de mayor frecuencia y magnitud en la población mayor. La depresión se define como un síndrome clínico caracterizado por un tono bajo de humor, dificultad para pensar y cambió somáticos precipitados por sentimientos de pérdida oculta. Los síntomas clínicamente depresivos oscilan entre el 13% en las personas mayoresque viven en la comunidad y hasta el 43% entre los adultos institucionalizados. Los síntomas de depresión a menudo se asocian a enfermedad crónica y dolor. Mientras que las tasas de depresión mayor son más bajas en la población anciana, el 27% de las personas mayores sufren algún síntoma depresivo (Hartford Institude of Geriatric Nursing, 2008). La depresión se comprende mejor como un grupo detrastornos de gravedad variable. La depresión puede incluir la tristeza leve durante largos periodos de tiempo, períodos breves de tristeza, una reacción intensa frente a la pérdida, la depresión psicótica grave con alucinaciones y conductas extrañas, o la regresión profunda de las pseudodemencia en la que la persona mayor desentonan con el mundo y parece sufrir un deterioro cognitivo. Durante lasfases precoces de la demencia, la persona mayor puede ser consciente de que algo va mal. Estas sensaciones pueden desencadenar el comienzo de los síntomas depresivos, pudiendo coexistir la depresión y la demencia. Estos pacientes pueden ser poco cooperadores con las pruebas para valorar el estado mental. Al hacerles preguntas, pueden responder no lo sé. A menudo parecen desesperados y respondenlentamente. Pueden tener apatía y esforzarse poco en la realización de cualquier tarea que se les pida. La derivación a un clínico con experiencia como neuropsicólogo, psiquiatra geriátrico o enfermera especialista clínica en salud mental suele estar indicada para diagnosticar y tratar estas complicadas morbilidades coexistentes (Tabloski, 2010).

Algunas personas mayores pueden tener sentimientospersistentes y leves de tristeza llamados distimia, aunque no cumplan los criterios de diagnóstico de depresión clínica con pocos síntomas clínicos acompañantes. Este tipo menos grave depresión implica síntomas crónicos a largo plazo que no incapacitan, pero que evitan que la persona mayor pueda funcionar bien o disfrutar de la vida plenamente. Muchas personas mayores con distimia también sufrenepisodios de depresión mayor en algún momento de sus vidas. Las personas mayores con distimia pueden beneficiarse de una mayor socialización e implicación con los demás. Son menos propensos a beneficiarse de la psicoterapia tradicional. Sin embargo, requieren una vigilancia estrecha para asegurar que no desarrollan síntomas de depresión mayor (Tabloski, 2010). Los síntomas de la depresión puedenser emocionales y físicos. Los síntomas emocionales incluyen tristeza, reducción en la capacidad para disfrutar de la vida, incapacidad para concentrarse, pensamientos recurrentes de muerte y excesiva culpa sobre las cosas que ocurrieron el pasado. Los síntomas físicos pueden incluir dolor corporal, cefalea, dolor, fatiga, cambios en los hábitos del sueño y aumento o pérdida de peso (Tabloski,2010). Los principales indicios de depresión en la persona mayor incluyen múltiples quejas somáticas y el referir un dolor crónico persistente. Muchas personas mayores con depresión tienden a no considerarse deprimidos y, por lo tanto, se quejan más de los síntomas físicos que de los emocionales. Hay un estigma entre muchas personas mayores sobre el diagnóstico o el reconocimiento de enfermedad mentalo de problemas psiquiátricos. Algunas personas mayores encuentran más aceptable socialmente buscar el consejo y apoyo de un médico o de un profesional de enfermería por un motivo físico que consultar a un siquiatra por los problemas de

salud mental. Sólo un 20% de los pacientes mayores deprimidos buscan el Consejo y asesoramiento de un profesional en salud mental (Tabloski, 2010). Los...
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