Depresion en la vejez

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DEPRESIÓN EN LA VEJEZ
O. INTRODUCCIÓN El principal problema psicológico que se plantea al individuo que llega a la vejez, es cómo lograr adaptarse a esta nueva situación existencial; por ello, en expresión de Minkowski (1), "se puede envejecer bien o mal". La adaptación a esta nueva situación depende de factores intrínsecos (circunstancias biológicas y sociales del envejecimiento) y extrínsecos(entorno ambiental) (2). La sensación de inseguridad aumenta en la vejez. Este sentimiento de inseguridad se encuentra alimentado por factores tan diversos, como dificultades económicas, modificaciones en el modo de vida, restricción del entorno social y aislamiento, muertes de familiares y amigos, menor autonomía psico-física, etc. Estos hechos originan vivencias angustiantes, que se traducen enmanifestaciones psicológicas como: rigidez, dogmatismo, desconfianza, egoísmo, etc. En el entorno social del anciano se producen cambios importantes, que afectan a las relaciones conyugales, a las relaciones entre padres e hijos y a las relaciones sociales en general. Las dificultades de adaptación a estos cambios que ocurren en la vejez, provocan un abatimiento psicológico del viejo y puedenoriginar una enfermedad depresiva. La cercanía de la muerte tiene importantes connotaciones psicológicas y la concreción personal de la misma se acepta con dificultad y, en muchos casos, con tristeza y desasosiego. Estas especificidades de la vejez, favorecen la aparición de depresiones de inicio
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tardío o descompensan enfermedades depresivas, padecidas desde la juventud o desde la madurez. Portodo ello la prevalencia de depresiones en la vejez es alta. En ocasiones envejecimiento y depresión tienden a confundirse y concatenarse. Pero la depresión no es "normal" en la vejez. La mayoría de los viejos se encuentran bastante satisfechos de su envejecimiento, y sólo experimentan fluctuaciones menores de su afectividad. La característica esencial de la depresión es un "humor deprimido, conpérdida de interés y placer en la realización de las actividades y pasatiempos habituales" (3). Los síntomas depresivos están acentuados en los viejos, pero el médico ha de tener en cuenta que la enfermedad depresiva es distinta de las fluctuaciones diarias del estado de ánimo y, sobre todo, que la depresión es tratable.

1. ETIOLOGÍA. BASES BIOLÓGICAS Y PSICOSOCIALES DE LA DEPRESIÓN EN EL VIEJO1.1. Etiología Se ha buscado sin éxito un "agente" externo como responsable del trastorno. En el cuadro etiológico entran a formar parte múltiples factores, incluyendo agentes vivos o químicos (gérmenes, fármacos), emociones, conocimientos y ambiente social. En la figura 1, tomada de Blazer (4), se muestran algunos de los componentes que forman parte de la etiología. La genealogía de la depresiónpuede considerarse como una

red, cuyos orígenes y complejidad escapan a nuestra comprensión. 1.2. Bases biológicas y psicosociales Hipócrates ya sugirió que los trastornos mentales se debían a los cuatro humores de la antigua bioquímica, y que la melancolía estaba causada por la bilis negra (5). El conocimiento actual de la función cerebral sugiere que el comportamiento organizado procede de latransmisión de impulsos a través de intrincadas redes neuronales. Las interconexiones son extensas, y consisten fundamentalmente en sinapsis químicas, cada una de las cuales ofrece un punto potencial para establecer o modifi48

car determinado circuito neuronal (6). Las sinapsis parecen constituir el proceso anatómico por el que se transfiere la información. Así pues, tanto la emoción como elconocimiento tienen un posible sustrato biológico: la transmisión de información desde una célula nerviosa a otra. A partir de este concepto se está investigando en las vías metabólicas de los principales neurotransmisores y se ha teorizado sobre la existencia de cambios funcionales en el sistema límbico y en el hipotálamo, atribuyendo posibles localizaciones al desarrollo de trastornos...
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