Derecho internacional humanitario

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¿Qué es el derecho
internacional humanitario?
¿Qué es el derecho internacional
humanitario?
El derecho internacional humanitario
(DIH) es un conjunto de normas que,
por razones humanitarias, trata de
limitar los efectos de los conflictos
armados. Protege a las personas que
no participan o que ya no participan
en los combates y limita los medios y
métodos de hacer la guerra. El DIHsuele llamarse también "derecho de la
guerra" y "derecho de los conflictos
armados".
El DIH es parte del derecho
internacional, que regula las
relaciones entre los Estados. Está
integrado por acuerdos firmados entre
Estados –denominados tratados o
convenios–, por el derecho
consuetudinario internacional que se
compone a su vez de la práctica de
los Estados que éstos reconocen
comoobligatoria, así como por
principios generales del derecho.
El DIH se aplica en situaciones de
conflicto armado. No determina si un
Estado tiene o no tiene derecho a
recurrir a la fuerza. Esta cuestión está
regulada por una importante parte –
pero distinta– del DIH, que figura en
la Carta de las Naciones Unidas.
¿De donde proviene el derecho
internacional humanitario?
El origen del DIH seremonta a las
normas dictadas por las antiguas
civilizaciones y religiones. La guerra
siempre ha estado sujeta a ciertas
leyes y costumbres.
La codificación del DIH a nivel
universal comenzó en el siglo XIX.
Desde entonces, los Estados han
aceptado un conjunto de normas
basado en la amarga experiencia de
la guerra moderna, que mantiene un
cuidadoso equilibrio entre las
preocupaciones decarácter
humanitario y las exigencias militares
de los Estados.
En la misma medida en que ha
crecido la comunidad internacional,
ha aumentado el número de Estados
que ha contribuido al desarrollo del
DIH. Actualmente, éste puede
considerarse como un derecho
verdaderamente universal.
¿Dónde se encuentra el derecho
internacional humanitario?
El DIH se encuentra esencialmente
contenido enlos cuatro Convenios
de Ginebra de 1949, en los que son
parte casi todos los Estados. Estos
Convenios se completaron con otros
dos tratados: los Protocolos
adicionales de 1977 relativos a la
protección de las victimas de los
conflictos armados.
Hay asimismo otros textos que
prohíben el uso de ciertas armas y
tácticas militares o que protegen a
ciertas categorías de personas o debienes. Son principalmente:
• la Convención de la Haya de
1954 para la protección de los
bienes culturales en caso de
conflicto armado y sus dos
Protocolos;
• la Convención de 1972 sobre
Armas Bacteriológicas;
• la Convención de 1980 sobre
Ciertas Armas Convencionales y
sus cinco Protocolos;
• la Convención de 1993 sobre
Armas Químicas;
• el Tratado de Ottawa de 1997
sobre las MinasAntipersonal;
• el Protocolo facultativo de la
Convención sobre los Derechos
del Niño relativo a la participación
de niños en los conflictos
armados.
Ahora se aceptan muchas
disposiciones del DIH como derecho
consuetudinario, es decir, como
normas generales aplicables a todos
los Estados.
¿Cuándo se aplica el derecho
internacional humanitario?
El DIH sólo se aplica en caso de
conflictoarmado. No cubre las
situaciónes de tensiones internas ni
de disturbios interiores, como son los
actos aislados de violencia. Sólo es
aplicable cuando se ha
desencadenado un conflicto y se
aplica por igual a todas las partes, sin
tener en cuenta quien lo inició.
El DIH distingue entre conflicto
armado internacional y conflicto
armado sin carácter internacional. En
los conflictos armadosinternacionales se enfrentan, como
mínimo, dos Estados. En ellos se
deben observar muchas normas,
incluidas las que figuran en los
Convenios de Ginebra y en el
Protocolo adicional I.
En los conflictos armados sin
carácter internacional se enfrentan,
en el territorio de un mismo Estado,
las fuerzas armadas regulares y
grupos armados disidentes, o grupos
armados entre si. En ellos se...
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