Derecho penal esclavista

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EL DERECHO PENAL ANTIGUO

La legislación penal de las culturas lejanas. Dentro de la denominación de "culturas lejanas" englobamos culturas que se hallan distantes entre sí en el tiempo, siendo algunas de ellas contemporáneas a la edad media.

a) China. Toda vez que los orígenes de la legislación penal china -como los de su historia-, se pierden en confusión con la leyenda, resulta difícilreferirse con certeza a su remota legislación
Criminal. Estos relatos hacen elevar a veintiséis siglos antes de Cristo a las primeras dinastías, que luego de una época en la que no se habrían requerido leyes penales (la "gran legalidad") introducen una legislación tremendamente cruel, castigándose como delito más grave la rebelión y estableciéndose varias formas de penas de muerte, amputaciones,castración y marcas a hierro en la frente. No obstante, parece que, según las mismas fuentes, esta legislación penal adolece de empirismo, en tanto que hacen remontar la primera legislación sistemática al siglo XXl a.c., con los llamada "emperadores místicos": Yao, Sun y Yu. A estar a estas fuentes legendarias, Yao introdujo el destierro para los que se libraban de la muerte
y los latigazos ygolpes de bambú para las faltas comunes. Sun, que organizó el gobierno central estableció un Ministerio penal e indicó que el fin de la pena era el miedo, para que no se cometiesen nuevos delitos. Los que sufrían penas de amputación y castración debían
ser cuidados por el Estado. Son púbicas sus leyes penales con el título de "Las cinco penas": el homicidio con muerte, el hurto y las lesiones conamputación de uno o ambos pies, el estupro con castración, la estafa con amputación -de la nariz y los delitos menores con marca a hierro en la frente. Según esta versión legendaria, la dinastía Chang concluyó su periodo en el siglo XII a.c. con una legislación penal de gran crueldad, en la que se conocían penas tales como abrazar una columna de hierro candente, descuartizamiento, cocinamiento,azotes, bastón, penitencia, muerte en diversas formas, picamiento de los ojos con hierro candente y extensión del castigo a los miembros de la familias. Otra versión limita el origen de la primera codificación al siglo VI a.c. y de la primera codificación que hoy se conoce, aproximadamente al año 400 a.C.10, siendo estas fechas las que parecen mucho más ajustadas históricamente.
A estar a dos datosque provienen de fuentes legendarias -recogidas por Thot- la dinastía Chou se extendió hasta el siglo 111 a.c. y fue particularmente fecunda en disposiciones penales. En sus mismos comienzos se recomendaba mesura y meditación antes de aplicar las penas de muerte y mutilaciones. En algún momento limitó las penas al delincuente, aunque luego las volviera a extender a la familia. Llegó a considerar ala necesidad como el único fundamento de la pena, según el emperador Mu-Vang, quien, en las mismas instrucciones destacaba la importancia de los m6viies. Más adelante estableció que tres grados de parientes del delincuente serían los que sufrirían la pena y también se ordenó que el encubridor sufriese la pena del encubierto. La dinastía Chou, no obstante, había controlado al Estado preferentementemediante un control Politico-social sólido, pero, a su ocaso sobrevino un período anárquico (903 a 221 a.c.), en que esos métodos ya no fueron eficaces, debiéndose reemplazar la ética y el ritual por la legalidad como forma de control social, lo que dio lugar a la llamada "escuela de (los legistas", opuesta a los principios confucianos, que disolvían al derecho en la ética social. No obstante,los principios confucianos volvieron a imponerse como teoría oficial del Estado en la dinastía Han, a partir del emperador Wu (141-87 a.c.), que encontró amplia recepción en la codificación Tang, en el siglo VIII d.c.*. En el siglo anterior se había suprimido la pena a los familiares y se habían establecido cinco clases de penas conforme a la tradici6n: muerte, deportación, destierro, bastón y...
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