Derecho romano, la familia

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Universidad Diego Portales Facultad de Ciencias Jurídicas y Sociales 2000 Cátedra de Derecho Romano D. Javier Barrientos Grandon

PERSONAS Y FAMILIA
(Apuntes de clases)

¶ 1. Personas y Familia § 1. La palabra persona procede del griego (prosopon), con la cual originariamente se designaba a la máscara empleada por los actores en el teatro. Los juristas clásicos romanos la utilizaban en unsentido técnico únicamente referido al hombre y, en tal sentido se oponía a res (cosa), de tal manera que era desconocido para ellos el término de persona jurídica, aunque en la época post-clásica las corporaciones solían ser llamadas personae vice (Hacer las veces de personas). En el derecho romano clásico, para los efectos de la personalidad y de la correspondiente capacidad de actuar en la esferadel derecho privado, se consideraba a la persona no individualmente sino dentro de su familia y el status o situación jurídica personal que ocupaba en ella. La consideración de persona se daba desde el momento de su concepción, pues repecto del concebido y aun no nacido los juristas decían que se trataba de alguien que estaba en el útero (qui in utero est) o que se esperaba que naciera (qui nascisperatur) e, incluso, que se trataba de hijos aun no nacidos (liberi qui nondum nati sunt). La persona que estaba por nacer era objeto de consideración jurídica, no sólo porque el aborto podía ser un crimen, sino porque la eventualidad de crearse relaciones jurídicas referidas al que estaba en el claustro materno permitía a la jurisprudencia sostener la regla conforme a la cual "el concebido setenía por ya nacido" (conceptus pro iam natus habetur). Tales relaciones jurídicas se hallaban condicionadas a que la creatura naciera viva, y solamente en dicho momento ellas se consolidaban, pues si nacía muerta se estimaba como si nunca hubiera existido para el derecho. Los eventuales derechos deferidos a la creatura que estaba por nacer eran administrados por un curator ventris designado por elpretor. § 2. La voz familia en derecho romano poseía diferentes significados. Así con ella se solía hacer referencia a las cosas mancipi que pertenecían a un mismo dueño, en oposición a pecunia; y también con ella se significaba al conjunto de personas y cosas sujetas a un pater familias.

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Sin embargo, en esta materia se entiende por familia al grupo de personas que integraban la casa(domus) y que se hallaban sujetas a la potestad de un pater familias. Supuesto lo anterior, la familia romana se fundaba en la potestad que el pater familias ejercía sobre las personas a él sujetas. Ellas podían ser personas libres (liberi), o esclavas (servi). Sobre los liberi el pater familias ejercía la patria potestas, en general sobre los hijos y su descendencia; la manu potestas sobre su mujerque se hallaba in loco filiae; y la dominica potestas, sobre los esclavos. § 3. El status de las personas libres que componían la familia podía ser el de pater familias (sui iuris), y el de aquellos que estaban bajo su potestad (alieni iuris). El pater familias, en cuanto cabeza de la familia era el único sujeto pleno en el derecho privado y, en cuanto tal, se decía que era sui iuris, pues estabasujeto a su sólo derecho, y no dependía de otro. Las personas sujetas a la potestad del pater familias eran alieni iuris y carecían de la plena personalidad en el orden del derecho privado. Tales eran los hijos, la mujer casada cum manus, y otros. Los alieni iuris, con independencia de su edad y sexo, se volvían sui iuris tras la muerte del pater familias y, por tal razón, le heredaban de propioderecho en calidad de sui heredes, sin que debieran realizar acto alguno de aceptación, a diferencia de otros parientes o extraños llamados a la herencia. § 4. El status que una persona ocupaba en la familia podía sufrir cambios (capitis deminutio), derivados de: i) la pérdida definitiva de libertad; ii) la pérdida de la ciudadanía y; iii) el cambio de familia o emancipación. i) Si un miembro de...
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