Derecho sucesorio, los legados

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ANTECEDENTES HISTÓRICOS

Mortis causa es una locución que podemos traducir como “con motivo de, con ocasión de, o por causa de muerte”. De una forma general esta figura se desprende de los llamados negocios jurídicos entre vivos o inter vivos; y llamamos negocios jurídicos mortis causa a aquellos que tienen por objeto regular el destino del patrimonio o de bienes particulares después de lamuerte del disponente. El legado tiene sus antecedentes más remotos en la antigua roma y se desprende de la herencia, y por la necesidad de que la última voluntad del testador en este caso no era nombrar a alguien heredero sino dejar a un causante o causantes la disposición de uno o varios bienes concretos o derechos a su muerte. La noción de legado en el Derecho romano ha de ser vaga por ladificultad de incluir en un concepto general la variedad de tipos concretos. Por ello consideramos legado toda disposición mortis causa atributiva de derechos a una persona sin conferirle el título de heredero. En un principio los legados no podían ordenarse más que en testamento, después de la institución de heredero y empleando formas solemnes predeterminadas, que daban lugar a tipificaciones de legado.Pero el rigorismo formal desapareció; la primera brecha la abrió el senadoconsulto neroniano al disponer que el legado que resultase nulo por idoneidad de la fórmula empleada se considerase en todo caso válido como obligación a cumplir; Justiniano dispuso que lo esencial fuera la voluntad del difunto y no las palabras. Comenzaremos con La Ley de las XII Tablas (lex duodecim tabularum o duodecimtabularum leges) o Ley de igualdad romana, donde por primera vez se menciona la figura del legado en alguna legislación, fue este un texto legal que contenía normas para regular la convivencia del pueblo romano. También recibió el nombre de ley decemviral. Por su contenido se dice que pertenece más al derecho privado que al derecho público. La ley se publicó al principio en doce tablas de madera y,posteriormente, en doce planchas de bronce que se expusieron en el foro. Debido a que no queda vestigio alguno de su existencia, algún autor ha llegado a sugerir que no existieron. Su desaparición puede explicarse por el saqueo que sufrió Roma hacia el año 410 d. C. por parte de los galos. Se cree que se destruyeron y, por algún motivo, no se reprodujeron con posterioridad. Esta última teoríaparece estar apoyada por las abundantes referencias que de ellas hacen los autores antiguos.

El historiador Tito Livio dijo de ellas que eran la fuente de todo el derecho romano, tanto público como privado. Por su parte, el orador y abogado Cicerón afirmó que los niños aprendían su contenido de memoria. De la libertad que daban las Doce Tablas para testar y legar (Tablas IV, V), donde se encuentrael antecedente más remoto, hasta la Lex Furia testamentaria a comienzos del s. II a. C., que disponía que, salvo ciertos parientes, nadie podía recibir legado por más de 1.000 ases; y, posteriormente, la Ley Voconia ordenó que ningún legatario pudiera recibir más de lo que percibía el heredero. Pero ni una ni otra resolvieron los problemas que surgían al nombrar legatarios y dejarles toda la masahereditaria a estos y prácticamente nada al o los herederos, pues el testador podía distribuir la herencia o bien en legados menores a 1.000 ases cada uno, o bien en legados muy pequeños que restasen alicientes al heredero para aceptar la herencia. Por ello, el tribuno P. Falcidio propuso la Ley Falcidia, 40 a. C., que ordenaba que el testador sólo podía disponer como máximo para legados de trescuartas partes de la herencia, quedando la cuarta parte (cuarta falcidia) reservada para el heredero. La jurisprudencia clásica consideró las disposiciones de la Ley Falcidia de Derecho público en el sentido de que no podían ser derogadas por voluntad del testador.

OBJETO DEL LEGADO EN GENERAL
En Ciencias Jurídicas un legado es una disposición a título particular dejada en un testamento,...
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